Declino massiccio di insetti "catastrofici" per il pianeta

Più del 40% delle specie di insetti potrebbe scomparire nei prossimi decenni, secondo il rapporto "Declino dell'entomofauna nel mondo: una panoramica dei suoi fattori", pubblicato sulla rivista Biological Conservation.

Il rapporto rivela che la biomassa degli insetti diminuisce di 2,5% all'anno, indicando estinzioni diffuse nell'arco di un secolo.

Oltre alla percentuale di 40 in via di estinzione, un terzo delle specie è a rischio - numero di persone che potrebbero causare il collasso degli ecosistemi del pianeta con un impatto devastante sulla vita sulla Terra.

Il rapporto, co-autore di scienziati delle Università di Sydney e del Queensland e dell'Accademia delle scienze agrarie della Cina, esamina decine di rapporti esistenti sugli insetti decaduti pubblicati negli ultimi tre decenni, nonché i motivi il calo del numero di insetti. per produrre l'inquietante quadro globale.

Il suo autore principale, Francisco Sanchez-Bayo, della School of Life Sciences and Environment dell'Università di Sydney, ha definito lo studio una prima revisione completa del problema.

Mentre in passato l'attenzione era rivolta al declino della biodiversità animale vertebrata, questo studio ha sottolineato l'importanza della vita degli insetti per gli ecosistemi interconnessi e la rete alimentare. Gli insetti rappresentano circa il 70% di tutte le specie animali.

Un drone cade su un fiore mentre i lavoratori della Federazione tedesca per la protezione della natura ispezionano un giardino urbano a Berlino, in Germania.

L'impatto di estinzione degli insetti sarebbe "il meno catastrofica," il rapporto, perché gli insetti erano in "la base strutturale e funzionale di molti ecosistemi di tutto il mondo dal loro aspetto ... non c'è quasi 400 milioni anni. "

Le principali cause del declino includono "perdita di habitat e conversione all'agricoltura intensiva e urbanizzazione", inquinamento, in particolare da pesticidi e fertilizzanti e fattori biologici, come "agenti patogeni e specie introdotte" e cambiamenti climatici.

Mentre un gran numero di insetti specializzati che riempivano una specifica nicchia ecologica e insetti in generale stavano diminuendo, un piccolo numero di insetti adattabili ha visto aumentare il loro numero, ma non abbastanza per fermare il declino, secondo il rapporto.

Un aereo leggero spruzza pesticidi su una collina nel deserto del Negev, vicino al confine con l'Egitto.

Piccole creature che guidano il mondo

Don Sands, un entomologo e scienziato in pensione dell'Organizzazione per la ricerca scientifica e industriale del Commonwealth, ha affermato di "essere fortemente" d'accordo sul fatto che gli effetti della perdita di insetti sono "seri". ".

"Se non abbiamo insetti come moderatori di altre popolazioni di parassiti, abbiamo popolazioni di insetti che si animano e rovinano le colture e rendono difficile la crescita", ha detto. .

Ha aggiunto che l'ecosistema a questo livello deve "essere in equilibrio. È lo strato inferiore e, se non ci avviciniamo, tutte le nostre vite potrebbero essere colpite duramente.

"(Gli insetti sono) le piccole creature che governano il mondo", ha detto.

Rapporti sugli insetti Le declinazioni non sono nuove: i ricercatori mettono in guardia dal fenomeno e dal suo impatto per anni.

L'anno scorso, uno studio ha rivelato le popolazioni di insetti volanti nelle riserve naturali tedesche erano diminuite di oltre il 75% durante il periodo. di uno studio sugli anni 27, il che significa che il defunto si verifica anche al di là delle aree interessate dall'attività umana.

"Queste non sono aree agricole, sono luoghi in cui conservare la biodiversità, ma vediamo ancora gli insetti fuori dalle nostre mani", ha detto il co-autore Caspar Hallman.

Uccelli mangia-uccelli

Gli scienziati dicono che le specie insetto-dipendenti ei predatori in alto nella catena alimentare che li mangiano rischiano di soffrire di questo declino. Anche l'impollinazione delle colture e delle piante selvatiche sarebbe compromessa, così come il ciclo dei nutrienti nel suolo.

Infatti, "i servizi ecosistemici forniti da insetti selvatici sono stati stimati a 57 miliardi di dollari l'anno negli Stati Uniti" secondo uno studio precedente .

Secondo lo studio, circa il 80% delle piante selvatiche utilizza insetti per l'impollinazione, mentre 60% di uccelli li usa come fonte di cibo. Le sabbie hanno dichiarato che il declino immediato degli insetti rappresenta una minaccia immediata, vale a dire la perdita di uccelli insettivori e il rischio che uccelli più grandi si nutrano a vicenda sugli insetti.

Nella sua nativa Australia, "gli uccelli che mancano di insetti si stanno voltando", ha detto, aggiungendo che probabilmente era un fenomeno globale.

Le api sciamano nel cielo mentre i lavoratori palestinesi rimuovono i quadri dagli alveari per raccogliere i favi nella striscia di Gaza.

È necessaria un'azione radicale

Gli autori del rapporto hanno chiesto un'azione radicale e immediata.

"Poiché gli insetti sono il gruppo di animali più abbondante e diversificato del mondo e forniscono servizi essenziali all'interno degli ecosistemi, tali eventi non possono essere ignorati e devono promuovere azioni decisive per prevenire un collasso catastrofico. ecosistemi naturali ", hanno scritto.

Hanno suggerito di rivedere i metodi di coltivazione esistenti, "in particolare una significativa riduzione dell'uso di pesticidi e la sua sostituzione con pratiche più sostenibili ed ecologiche".

"La conclusione è chiara: a meno che non cambiamo i nostri metodi di produzione alimentare, gli insetti nel loro complesso cadranno sulla strada dell'estinzione in pochi decenni", hanno concluso.

Questo articolo è apparso per primo https://www.cnn.com/2019/02/11/health/insect-decline-study-intl/index.html