Nel Camerun di lingua inglese, il separatismo fa rima con il rapimento

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"Sono stato rapito da separatisti", ha detto l'AFP Macmillan Ambe Awa, un giornalista camerunense rapito da separatisti di lingua inglese, che ha rilasciato ventiquattro anni.

"Sono stato rapito dai separatisti", ha detto ancora scioccato AFP Macmillan Ambe Awa, un giornalista camerunese rapito da anglofoni separatista Giovedi e rilasciato ventiquattro ore più tardi.

Un testimone quasi un luogo comune in entrambe le regioni del Camerun anglofono nord-ovest e sud-ovest, dove per il riscatto o come un simbolo, rapimenti sono diventati ricorrenti e gente del posto preoccupati.

Macmillan Ambe Awa dice di aver subito un "trauma psicologico" ma che non ha "abusato".

"Mi hanno rimproverato di aver fatto un lavoro a favore della ripresa dei corsi nei miei programmi", continua al telefono. Dall'inizio del conflitto armato, alla fine di 2017, i separatisti di lingua inglese hanno attaccato il sistema scolastico, che considerano marginale.

Attaccare le scuole è una delle varie azioni di queste milizie sparse che, con base nella foresta equatoriale del Camerun, conducono quotidianamente raid contro i simboli dello stato centrale.

- Le armi scoppiettano ogni giorno -

Nel nord-ovest e sud-ovest, le armi scoppiano ogni giorno dalla fine di 2017. E gli abitanti di queste due regioni colpite dal conflitto, tra cui 500.000 hanno dovuto fuggire dalle loro case, sono le prime vittime di questo dimenticato conflitto centro-africano.

"Abbiamo paura di uscire, abbiamo paura di prendere l'autobus. Ho pensato che per molto tempo si sarebbe calmato, così siamo rimasti, ma sto iniziando a chiamare la famiglia a Douala per dire loro che stiamo arrivando. Non c'è nulla da fare qui ", ha detto un residente di Buea, la capitale della regione sud-occidentale, ripetutamente bersaglio di separatisti.

A metà febbraio, circa gli studenti 170 sono stati rapiti a Kumbo, nella regione nord-occidentale. Sono stati rilasciati dopo un giorno di prigionia. I negoziati si sono svolti con i rapitori, che hanno chiesto la chiusura della scuola.

Da allora non ha più riaperto.

A novembre, gli studenti 90 erano stati rapiti e trattenuti per cinque giorni, poi rilasciati. Anche la loro scuola era stata chiusa.

"È un peccato che i separatisti abbiano adottato questa strategia", ha detto un altro abitante di Buea.

A seguito dell'attacco, alcuni testimoni hanno riferito che l'esercito ha saccheggiato decine di case a Kumbo e in giro alla ricerca di separatisti, e ha bruciato molti di loro in rappresaglia per i rapimenti.

Queste affermazioni, smentite dal Ministero delle Comunicazioni non appena sono apparse sulla stampa, fanno eco alle precedenti accuse di abusi da parte delle forze di sicurezza nelle aree di lingua inglese.

Il primo abitante di Buea è depresso: "Siamo presi in tenaglie".

- "banditismo armato opportunista" -

Questi rapimenti e la violenza costante fanno prevalere la paura. Sabato, come ogni anno, Buea ha ospitato la salita del Monte Camerun, una corsa sulla vetta più alta del paese.

Ma il ministro dello sport, Narcisse Mouelle Kombi, presente come ogni anno al varo della gara, è arrivato con un casco in testa e un giubbotto antiproiettile sulle spalle.

Dentro e intorno allo stadio Buea, dozzine di uomini armati erano stati schierati per questa "razza di speranza".

"Questo nome non si adatta più alla situazione", sospira il residente, che pensa che le autorità temessero un nuovo attacco.

Questi attacchi e rapimenti si moltiplicano, il Camerun di lingua inglese diventerà terra di nessuno?

"Per diventare una terra di nessuno, lo stato deve smettere di essere presente. Ma lo stato è chiaramente nella prospettiva di recuperare la sua autorità nell'area ", pensa Edouard Yogo, ricercatore presso il Centro di ricerca di studi politici e strategici (CREPS) dell'Università Yaoundé-II.

A nord-ovest e sud-ovest, oltre agli scontri quotidiani tra separatisti e forze armate, il banditismo si è gradualmente sviluppato sfruttando la situazione di sicurezza instabile. E anche i banditi rapiscono.

"Circa un terzo dei rapimenti sono il risultato di un brigantaggio armato opportunista", ha affermato Hans de Marie Heungoup, ricercatore presso l'International Crisis Group (ICG) in Camerun.

È difficile dissociare i cattivi sequestri dal separatismo, a causa della rottura della leadership della nebulosa separatista. Yaoundé non fa la differenza: tutti sono "terroristi" che devono essere messi fuori pericolo.

Alla fine di gennaio, il presidente Paul Biya, 86 anni di cui 36 al potere, ha ancora definito gli "appaltatori della guerra" delle regioni di lingua inglese per deporre le armi.

E minacciato se questo non fosse il caso di "neutralizzare".

Questo articolo è apparso per primo https://actucameroun.com/2019/02/24/au-cameroun-anglophone-separatisme-rime-avec-kidnapping/