È così che sono morti i dinosauri

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Se hai appreso a scuola che un asteroide ha causato l'estinzione dei dinosauri schiantandosi sulla Terra, sappi che la storia è probabilmente più complessa di quella. Anche le eruzioni vulcaniche possono aver avuto un ruolo.

Due studi pubblicati giovedì sulla rivista «ScienzaDire la conoscenza delle mostruose eruzioni centinaia di migliaia di anni fa durante un periodo di sovrapposizione con massiccia estinzione, 66 milioni di anni fa, alla fine del periodo Cretaceo.

Prima degli anni 1980, la teoria dominante era che il vulcanismo aveva causato l'estinzione dei dinosauri, inviando nell'atmosfera ceneri, polvere ma anche un clima di gas in rapida evoluzione.

Incontri più accurati

Poi abbiamo scoperto il cratere di Chicxulub, nel Mar dei Caraibi, formato dall'impatto di un asteroide che ha inviato tanta polvere e detriti nell'atmosfera che ha raffreddato il pianeta, ridotto la fotosintesi e ucciso dinosauri non-aviaria, così come i tre quarti delle specie che vivono sulla Terra.

I team di ricercatori che pubblicano i loro risultati giovedì, concorrenti, sono riusciti a datare molto più precisamente rispetto a prima delle colate laviche, passando da una precisione dell'ordine di un milione di anni a poche decine di migliaia.

"Si arriva con grande precisione per mettere in ordine gli eventi della fine del Cretaceo", ha spiegato il professore di geoscienze presso l'università Drexel, negli Stati Uniti, Loÿc Vanderkluysen, coautore di uno degli studi.

Deccan Plateau

Enormi colate laviche si riversarono per oltre un milione di anni sull'Altopiano del Deccan in India. Lo spessore della lava raggiunge ancora qui i metri 1200 in alcuni punti. Secondo il signor Vanderkluysen, il volume di lava espulso all'epoca potrebbe coprire l'equivalente della Francia di diverse centinaia di metri di spessore.

Le nuove date delle due squadre sono d'accordo. Uno ha scoperto che un'ondata di eruzioni era iniziata proprio prima dell'estinzione. L'altro ha dati meno precisi, ma suggerisce che la maggior parte dei flussi di lava si è verificata dopo l'impatto dell'asteroide Chicxulub.

Questi dati rafforzano l'idea che un grande terremoto di impatto, l'equivalente di una grandezza 11 (mai vista dall'uomo), abbia innescato un'ondata di eruzioni vulcaniche durante 300 ' 000 anni. (Sal / NXP)

Creato: 24.02.2019, 06h57

Questo articolo è apparso per primo https://www.lematin.ch/savoirs/sciences/Voici-comment-se-sont-eteints-les-dinosaures/story/10014011