ESCLUSIVO - Gli scienziati scettici affrontano l'investimento NB Power

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Gli scienziati stanno mettendo in dubbio la decisione di NB Power di investire diversi milioni di dollari in una startup americana che sostiene di aver sviluppato una rivoluzionaria tecnologia di produzione dell'idrogeno.

NB Power ha annunciato silenziosamente a dicembre 2017 di aver investito fino a 7 $ milioni per studiare l'uso del combustibile a base di idrogeno nella sua stazione di generazione Belledune.

La società della Corona era avara in quel momento. Era contenta di dire che avrebbe lavorato con JOI Scientific Inc., una start-up americana con sede in Florida.

Questa azienda sostiene di aver trovato un modo per estrarre l'idrogeno - un combustibile verde - dall'acqua di mare, in modo efficiente e ad un costo ragionevole. Questo progresso sarebbe un passo da gigante per l'umanità.

Il problema è che non tutti sono convinti che ciò che JOI Scientific sta facendo è credibile o realistico. Questo è il caso di due professori di chimica dell'Università di Moncton, Olivier Clarisse e Abdelaziz Nait Ajjou, che sono scettici.

Il primo si specializza in chimica ambientale e insegna questioni elettrochimiche ed energie rinnovabili. Il secondo insegna la chimica organica e svolge gran parte del suo lavoro di ricerca sulla catalisi e sui nanomateriali.

Questi specialisti dell'ecologia e dell'elettricità "verdi" hanno iniziato a esaminare la tecnologia e le affermazioni di JOI Scientific circa un anno fa.

Analizzando da vicino i brevetti depositati da JOI Scientific, hanno sollevato diverse questioni che possono essere raggruppate in tre grandi categorie: la cosiddetta efficacia della tecnologia, i sottoprodotti e la scala industriale.

Alla fine, questi insegnanti - che sono abituati a rivedere il lavoro di altri ricercatori e a studiare applicazioni di finanziamento - non sono affatto convinti che darebbero un voto positivo a questo progetto se fossero presentato.

"C'è un'intera semantica scientifica. Ma non c'è modo di verificare se quello che annunciano (JOI Scientific) sia realistico o fattibile ", afferma Olivier Clarisse.

La presunta efficacia della tecnologia

Nei brevetti depositati da JOI Scientific - documenti che non sono stati sottoposti a revisione paritetica - JOI Scientific Inc. sta parzialmente rivelando i suoi presunti progressi.

Contiene dettagli sul dispositivo che consente (secondo lei) di estrarre quantità significative di idrogeno dall'acqua di mare usando una corrente elettrica pulsata e un campo magnetico.

Questo fece immediatamente vergognare Olivier Clarisse. Perché usare una corrente elettrica per estrarre l'idrogeno dall'acqua è ben lungi dall'essere una nuova tecnica. Questo è un vecchio sogno, spiega.

"È qualcosa che sta già accadendo, ma non è economicamente vantaggioso dal punto di vista energetico. Spendiamo più energia di quella generata.

Questo chimico ha svolto ricerche su varie pubblicazioni scientifiche e afferma di non aver trovato alcuna traccia o prova che un ricercatore sia mai stato in grado di estrarre più energia dall'acqua di quella che "investe" nel processo.

Fondamentalmente, la soglia di efficienza di 100% - tanta energia prodotta come energia usata - non è stata ancora superata da nessuno. Almeno non che lui lo sappia.

"I migliori processi fino ad oggi, per quanto ne so, ruotano attorno a 60%. Ciò significa che perdi 40% (energia) ", aggiunge Abdelaziz Nait Ajjou.

Eppure, in uno dei suoi brevetti, JOI Scientific afferma di aver raggiunto un indice di efficienza di 200% e persino 300%. Olivier Clarisse è piuttosto scettico riguardo ai dati presentati da questa startup.

"Si tratta di un'efficienza che sembra molto eccessiva rispetto a tutto ciò che è stato letto in letteratura, rispetto a tutti gli elettrodi utilizzati dove il rendimento è spesso inferiore al 100%", afferma.

Abdelaziz Nait Ajjou è anche sorpreso dai risultati presentati da JOI Scientific. Si chiede anche dove escano determinati valori che si trovano nelle formule utilizzate dall'azienda.

Tra l'altro, si può leggere in un brevetto che su millilitri 6,06 di idrogeno è pari a un watt di energia.

"Da dove viene, quello? Posso dirti che ho passato due giorni a cercare da dove venisse, quel valore. Non riesco a trovarlo ", dice lo scienziato che conosce l'idrogeno come il fondo della tasca.

Cosa succede ai sottoprodotti

Un'altra domanda sollevata dai professori Clarisse e Nait Ajjou è la seguente: cosa succede ai sottoprodotti creati durante l'estrazione di idrogeno dall'acqua di mare?

Spiegano che per ottenere buone quantità di idrogeno, sarà necessario trattare centinaia o addirittura migliaia di litri di acqua salata. Quando queste molecole vengono rimosse dall'acqua salata, ciò che rimane non è del tutto "verde".

"Stiamo parlando di acido ipocloroso. È candeggina Sarebbe illusorio pensare che lo rimetteremo nell'ambiente. Perché se metti la candeggina direttamente nel mare o nell'oceano, non credo che i pescatori di aragoste sarebbero molto felici ", dice Olivier Clarisse.

Ridimensionamento industriale

I professori dell'Université de Moncton riconoscono che potrebbero essere in errore e che qualcosa è sfuggito a loro.

Dicono che se mettono da parte il loro scetticismo e credono alla JOI Scientific sulla loro parola sull'efficacia della loro tecnologia, c'è ancora una domanda importante sull'uso di questa tecnologia su larga scala.

Questo perché l'apparecchiatura descritta nei brevetti è piccola e sarebbe lontana dal produrre la quantità di idrogeno necessaria per alimentare una pianta, per esempio. Tuttavia, l'avvio non ha dimostrato che il suo concetto è attuabile su scala industriale.

"Come stiamo andando a passare dal prototipo a un prototipo di scala media o su larga scala? E quali sono le complicazioni che incontreremo, in che modo influenzerà l'efficienza energetica? ", Chiede Olivier Clarisse.

Questo articolo è apparso per primo https://www.acadienouvelle.com/actualites/2019/02/25/exclusif-des-scientifiques-sceptiques-face-a-un-investissement-denergie-nb/