La sonda dell'asteroide giapponese ha lasciato un grande punto nero quando ha toccato Ryugu - BGR

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L'agenzia spaziale giapponese JAXA sta ancora celebrando il successo del suo primo tentativo di raccogliere un campione dell'asteroide Ryugu usando la sonda Hayabusa2, e sembra che l'asteroide stesso stia ora portando un segno per il dimostrare.

In una nuova serie di immagini pubblicato da JAXA, possiamo vedere che Ryugu ora è dipinto con una grande macchia nera che ora adorna la sua superficie bianca e polverosa. Il cambiamento è dovuto alla polvere sollevata sotto la superficie quando la sonda ha sparato il suo proiettile, causando una nube di detriti. Una parte di questi detriti fu poi raccolta dalla sonda spaziale e alla fine tornò sulla Terra.

Ecco come JAXA descrive l'immagine:

[La foto] è stata catturata circa 1 minuto dopo il touchdown ad un'altitudine stimata di circa 25 m (l'errore è minimo) metro). Il colore della regione all'ombra della nave spaziale differisce da quello dell'ambiente circostante ed è stato scolorito dal touchdown. Per il momento, la ragione per la decolorazione è sconosciuta, ma ciò potrebbe essere dovuto al grano che è stato fatto esplodere dai propellenti di astronavi o proiettili (proiettili).

Fonte immagine: JAXA, Università di Tokyo, Università di Kochi, Università di Rikkyo, Università di Nagoya, Istituto di tecnologia di Chiba, Università di Meiji, Università di Aizu, AIST

Gli ingegneri e gli scienziati di JAXA sono estremamente soddisfatti dei risultati di questo primo tentativo di campionamento, che è un buon segno del futuro e le manovre di raccolta potrebbero avere successo.

Hayabusa2 deve fare alcune immersioni extra sulla superficie di Ryugu prima di andare a casa. Quando ciò accadrà, arriverà sulla Terra con un'attrezzatura ordinata, e si può essere sicuri che i ricercatori saranno desiderosi di esaminarlo.

La missione dovrebbe dirci molto sulla formazione degli asteroidi nel nostro sistema solare. . Questi dettagli vitali potrebbero un giorno aiutarci a preparare difese planetarie contro rocce spaziali come Ryugu che potrebbero minacciare la nostra esistenza.

Fonte immagine: JAXA, Università di Tokyo, Università di Kochi, Università di Rikkyo, Università di Nagoya, Istituto di tecnologia di Chiba, Università di Meiji, Università di Aizu, AIST

Questo articolo è apparso per primo (in inglese) su BGR