L'Africa in movimento

[Social_share_button]

Old Road, Madina, Accra, Ghana, 2017.
Old Road, Madina, Accra, Ghana, 2017. Guy Tillim / per gentile concessione di Stevenson, Cape Town e Johannesburg

Ci sono quei momenti sospesi in cui gli uomini e le donne della serie Museo della rivoluzione, di Guy Tillim, lanci un'occhiata al curioso e indifferente - come la strada permette - al fotografo piantato dietro l'obiettivo. Lo spazio della strada sembra aprirsi più ampiamente. L'autore delle fotografie, un bianco sudafricano di 56 anni, anche se mai visibile nell'immagine, guadagna lì una presenza, un alone, un calore. Sembra che si muova anche all'unisono con le strade. Ma la sua macchina fotografica non si muove. Ruota solo su un piede e imposta scene che sembrano legate da una continuità, mentre sono separate nel tempo e unite da un effetto ottico. Come per diffrazione vengono creati panorami assemblati in dittici o trittici, un vasto sguardo. Questa grande scena è quella di un continente in trasformazione, un'Africa nel mezzo di uno sciame di segni provenienti da epoche, storie e attività diverse. Il movimento dei passanti, è anche il movimento del fotografo andato esplorando l'identità reinventandosi in questo continente del XXIe secolo.

Vedi anche Viali d'Africa

Una serie di passeggiate per le strade di tredici città (finora), in undici paesi africani, ha permesso a Guy Tillim di sviluppare in quattro anni la serie di foto raccolte nella mostra "Museo della rivoluzione" presso la Fondazione Henri Cartier-Bresson. Il titolo è preso in prestito dal nome di un museo in Mozambico, un luogo più ambiguo che sembra e dove coniugare apparentemente diverse nozioni dell'ideologia dei movimenti di liberazione che ha contribuito a gettare il giogo coloniale telescoping varie influenze. La strada, il museo sono come modelli in riduzione di un continente che descrive, in esilio, il filosofo Achille Mbembe nel libro che accompagna la mostra: "L'Africa postcoloniale è un intreccio di forme, segni e linguaggi. Queste forme, segni e linguaggi sono l'espressione del lavoro di un mondo che cerca di esistere da solo. "

"Sono nato in un paesaggio che è diventato sempre più difficile da capire mentre continuavo a esplorare. "

Guy Tillim ha impiegato molto per arrivarci. Il fotografo ha iniziato la sua carriera in Sud Africa negli anni 1980, quando le vacillanti township dell'apartheid sono state rese ingovernabili dalla mobilitazione degli attivisti del potere bianco. La violenza poi andò per la strada. Nei collettivi fotografi Afrapix, dove è entrato nel 1986 a 24 anni, ci sono stati bianchi e neri, portato via da una folle speranza che un mondo migliore è a portata di mano, macchina fotografica o pistola.

La fine dell'apartheid lo lasciò molto più indifeso di quanto avrebbe potuto immaginare. Dopo la fine del potere razzista, tutto è rimasto da capire. Da un certo punto di vista, è stata la cosa più difficile. in Patrice Lumumba Avenue (Peabody e Prestel, 2008), ha quindi riassunto questa difficoltà: "Sono nato in un paesaggio che è diventato sempre più difficile da capire mentre continuavo a esplorare. " Per spezzare la trappola, Guy Tillim andò per la prima volta a vedere più da vicino, e in seguito, i tormenti della storia in marcia, a cominciare dai conflitti. Nei paesi limitrofi, prima: Angola, Mozambico. Reclutato dalle agenzie di stampa (Reuters e AFP) ci ha fotografato la devastazione delle guerre in Africa del sud, e cominciarono a spingersi oltre, Etiopia, Sierra Leone, Afghanistan, Guyana.

Post-apartheid, post-colonial, post-modernist

I vincoli del fotogiornalismo, come gli erano stati imposti, divennero presto intollerabili, come se lo fossero giustapporre elementi nello stesso frame per creare una tensione fittizia ". Pensandoci più tardi, scriverà: "Ho imparato il mio lavoro come fotoreporter, ma il mio senso di impotenza per la sofferenza degli altri mi ha spinto a distogliere lo sguardo, come se potessi cogliere solo obliquamente la loro luce riflessa. " Presto indipendente, ha scoperto lo Zaire, diventando, durante una guerra regionale, la Repubblica Democratica del Congo. La sua inquadratura, sobria, architettonica, è inaudita forza. Ma in Leopold e Mobutu (Filigranes, 2004), egli traccia la sua ricerca di continuità e comprende anche i segni di un mondo che è al tempo stesso passato e sempre presente. Le statue dell'epoca coloniale dormono nelle riserve del Congo, i resti dello splendore del maresciallo Mobutu, palpabile nel suo palazzo abbandonato di Gbadolite.

Leggi anche: "L'apartheid mi ha fatto diventare un fotografo"

Questo è anche il momento in cui la sua ricerca sembra aver minacciato di portare a un prosciugamento. Gli esseri umani sembravano scomparire a poco a poco, come nei resti di edifici decrepiti o giardini abbandonati. L'architettura è rimasta, ancora e ancora. Quello, geometrico e come se fosse disegnato nel rasoio del centro di Johannesburg, che esplorerà presto. Cosa c'era da scoprire nel "centro d'affari" morto della capitale economica sudafricana - e che darà alla luce il piccolo libro di antologia, Jo'burg (Filigrana, 2005) - è come un'ideologia può essere racchiuso in una forma architettonica, per esempio nel brutalismo della forza Ponte City Tower, emblematici della città, originariamente concepito come un segno di forza potere bianco e abbandonato dai suoi occupanti all'inizio degli anni 1990, aprendo la strada a una trasformazione radicale che continua a decifrare. Lo stesso vale per il modernismo, che ha accompagnato l'indipendenza negli anni 1960. La guerra fredda, l'aggiustamento strutturale e altri fattori sono arrivati ​​a cambiare gli impulsi, le forme, le strutture.

Nelle foto di Guy Tillim, c'è un tentativo di imparare la lingua di un mondo post-apartheid, post-coloniale, postmodernista. Una volta disse che cercava un posto dove "Sbarazzati delle sue proiezioni". Finalmente era nelle strade, al rischio dei suoi passi e di quelli dei passanti, che lo trovava. In precedenza, c'erano state esplorazioni più distanti, l'Italia, le isole del Pacifico. Quindi la Cina. Pechino, più esattamente. Ecco dove è stato testato ciò che sarebbe diventato il suo modo, il suo approccio. Trova l'essenza della street photography e un desiderio: "Lascia che lo spazio parli per me. " Realizzando questi paesaggi urbani - contrazione di città (città) e paesaggio (paesaggio) -, Guy Tillim ha scoperto anche una prova semplice e abbagliante: "Più diventi visibile, più diventi, in un certo senso, invisibile. "

"Museum of the Revolution", di Guy Tillim, Henri Cartier-Bresson Foundation, fino a giugno 2.
"Museum of the Revolution" di Guy Tillim, MACK Books / HCB, 136 p., 35 €.

Jean-Philippe Rémy (Johannesburg, corrispondente regionale)

Questo articolo è apparso per primo https://www.lemonde.fr/m-le-mag/article/2019/02/27/l-afrique-en-marche_5428846_4500055.html?xtmc=afrique&xtcr=4