André Previn, 89 ans; compositeur et chef d'orchestre primé aux Oscars – people

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Par Tim Page | Spécial pour le Washington Post

André Previn, décédé le 28 février à 89 ans, était un polymathe musical qui composa pour Hollywood à 16 ans. Il remporta un quatuor aux Oscars et mena de nouvelles carrières comme phénomène du piano jazz et chef d'orchestre symphonique majeur. . Pendant ce temps, il s'est forgé une identité publique en tant que jet setter, comptant l'actrice Mia Farrow parmi ses cinq épouses.

NEW YORK, NY – MAI 08: Le pianiste André Previn assiste au gala du printemps 2013 du New York City Ballet chez David H. Koch Theatre, Lincoln Center le 8 mai 2013 à New York. (Photo de Stephen Lovekin / Getty Images)

Previn était considéré comme un play-boy alors qu’il sillonnait l’attrait perspicace entre Hollywood et la direction de certains des plus grands orchestres du monde, faisant souvent appel à sa célébrité et à son habileté comme raconteur. attention à la musique classique.

Il a remporté 11 Grammy Awards sur un demi-siècle – pour sa musique de film, pour ses disques avec des ensembles de jazz et des orchestres qu'il dirigeait et, en 2010, pour ses réalisations exceptionnelles.

L’un des aspects les plus impressionnants de sa carrière était la facilité avec laquelle il parcourait tout le spectre de la musique américaine – jazz ou classique, bandes sonores de films ou émissions de télévision, Hollywood ou Broadway, concerts à caractère public ou projets artistiques raffinés “, a déclaré l’historien de la musique Ted Gioia dans une interview

“Et il pourrait le faire en tant que compositeur, chef d'orchestre ou interprète si la situation le justifiait”, a ajouté Gioia. «D'une certaine manière, il incarne la grande époque de l'art moyen américain en Amérique, quand le public récompensait les artistes qui fabriquaient l'art populaire avec une dose de sophistication esthétique et le conditionnaient pour un succès croisé.”

Apparemment, sa coupe de cheveux est inspirée par celle des Beatles. «Hip» et habillé avec élégance, il était un favori des chroniqueurs de potins et des paparazzi à partir de la fin des années 1960, après avoir fréquenté Farrow, fraîchement sorti de son divorce avec Frank Sinatra.

Previn se délectait d'histoires sur la personnalité et les absurdités de Hollywood. Tout en organisant et dirigeant la musique de la comédie musicale “Gigi” de Lerner et Loewe (1958), l’un de ses films primés aux Oscars, il a déclaré que le réalisateur Vincente Minnelli avait ordonné à 24 cygnes noirs de nager sur un lac, à Paris. Au lieu d'utiliser le mot cygnes, “cygnes”, Minnelli, dans un français confus, demanda accidentellement “des singes”, des singes.

“Essayez de mettre cela en musique”, se souvint Previn des années plus tard.

Son mémoire bavarde de ses années de travail – et jouant à Hollywood, «No Minor Chords» (1991), a raconté sa quasi-alliance avec la sirène de l'écran, Ava Gardner, qui était «le genre de belle qui a transformé les hommes en moules Jell-O».

«Elle a écouté il a joué avec beaucoup d'attention, a-t-il écrit, et a ensuite posé une question incroyable: “Voulez-vous me ramener à la maison plus tard?”

“Eh bien, j'avais 17 ans et je ne pouvais tout simplement pas me permettre de mettre un sous-texte J'ai alors demandé: “Vous voulez dire que vous n'avez pas de retour à la maison?” Ava m'a jeté un long regard fou, a vu que j'étais sérieuse, s'est excusée et s'est levée du banc de piano. “

Loin d'un sophiste à l'époque, il n'était arrivé à Hollywood que quelques années auparavant sans connaître un mot d'anglais. Ses parents – Juifs allemands riches et cultivés – avaient fui Berlin à l'époque nazie au détriment de leurs biens. Bien que presque sans argent, ils s'assurent que leur fils, reconnu comme un prodige, poursuive ses études de piano et de composition.

À Los Angeles, André, âgé de 12 ans, se passionne pour les pianistes de jazz comme Art Tatum, un artiste aux doigts de foudre. . Il dit avoir passé plusieurs jours à transcrire l'enregistrement de Sweet Lorraine de Tatum avec la même ferveur que celle qu'il réservait jadis aux symphonies de Mozart.

En tant que pianiste et chef d'orchestre, Previn jouait avec des orchestres symphoniques et radiophoniques. À 16 ans, il a confié au compositeur anglais Antony Hopkins qu'il avait monté un album piano-jazz qui avait été un succès surprise et «vendu à environ 200 000 exemplaires». Il a plaisanté en disant que ce succès était dû en grande partie au fait image sur la couverture. ”

Il a rapidement commencé à organiser des comédies musicales pour Metro-Goldwyn-Mayer. “Ils étaient toujours à la recherche de quelqu'un qui était talentueux, rapide et pas cher et, parce que j'étais un enfant, j'étais tous les trois”, a-t-il plaisanté plus tard.

Il s'est rapidement adapté à l'orchestration de films et, à 18 ans, est devenu compositeur-chef d'orchestre pour MGM. Son premier crédit officiel était une photo de «Lassie» de 1949, qu'il a qualifiée de folle mais néanmoins «faite sur mesure pour la musique, car le dialogue était rare en faveur d'aboyer beaucoup dans des prairies pittoresques».

début d’une carrière remarquablement prolifique et polyvalente à Hollywood. Il a écrit la partition originale de la comédie musicale «It's Always Fair Weather» (1955), dont on se souvient surtout pour le ballet de Gene Kelly sur patins à roulettes, et a apporté des octaves en cascade et des dissonances hargneuses à la puissante adaptation cinématographique de 1962 du drame d'Eugene O'Neill Journey Into Night “(1962).

En tout, Previn a joué, joué ou dirigé plus de 50 films et remporté des Oscars pour avoir adapté la musique des spectacles de Broadway” Gigi “,” Porgy and Bess “(1959),” Irma La Douce »(1963) et« My Fair Lady »(1964).

Parallèlement, Previn emmène son trio de jazz bebop au Newport Jazz Festival, le Jazz au Philharmonique de Los Angeles et d'autres lieux importants. Previn a collaboré avec le batteur Shelly Manne sur l'un des premiers albums de jazz d'une partition de Broadway pour «My Fair Lady» (1956), qui s'est vendue à des centaines de milliers d'exemplaires.

En outre, Previn accompagnait Doris Day sur un album, «Duo», qui a révélé un côté sexy à une pop star. Le magazine JazzTimes a qualifié la sortie désormais classique, réalisée en 1961, d’exquise.

Malgré sa renommée à Hollywood, Previn a déclaré que sa transition vers une concentration plus intensive sur la musique classique était agitée, car il ne se voyait pas accorder ce «1965, il y a un petit groupe de critiques musicaux aux États-Unis qui vous pardonneront n'importe quoi – le jazz, une longue peine de prison ou ce que vous avez – tout sauf une musique hollywoodienne,” at-il déclaré The New York Times en 1968.

Il commence par enregistrer pour Columbia Records des pièces de piano et de musique de chambre qui lui valent d'être nommé chef invité du St. Louis Symphony Orchestra.

De 1968 à 1979, il est chef principal du London Symphony Orchestra, où il a été crédité d’utiliser son pouvoir de dessin pour amener les classiques au grand public. Il a enregistré des cycles complets des symphonies de Ralph Vaughan Williams, Sergei Rachmaninoff et Sergei Prokofiev, entre autres.

Pour promouvoir le LSO, Previn est apparu dans la série télévisée humoristique britannique “Morecambe and Wise”, permettant ainsi à son nom d'être muté. sous le titre «Andrew Preview».

De 1976 à 1984, il était directeur musical du Pittsburgh Symphony Orchestra et avait pour mission d'améliorer considérablement les standards de jeu tout en animant la série télévisée publique “Previn and the Pittsburgh”. directeur de l’Orchestre philharmonique de Los Angeles à la fin des années 80 fut orageux, principalement à cause de ses disputes avec le directeur bien décidé de l’orchestre, Ernest Fleischmann.

Tout au long de sa carrière de chef d’orchestre, Previn continua à composer. Un concerto pour guitariste classique, John Williams, datant de 1970, a été qualifié de “travail chaleureux et accessible avec des passages captivants”, écrivait à l'époque le critique de musique du Guardian Manchester Guardian

. ; une sonate pour violoncelle, écrite pour Yo-Yo Ma; et un opéra basé sur «A Streetcar Named Desire» de Tennessee Williams, écrit pour la soprano Renée Fleming.

«Streetcar» (1998) est la plus grande œuvre de Previn. La partition opulente était généralement admirée, mais il semblait y avoir un décalage avec le jeu féroce et primordial de Williams. En d'autres termes, des lignes telles que «Hey, toots! Sortez de la salle de bain! ”A semblé presque comique quand il a été classé avec précision pour baryton et orchestre complet.

Previn est né Andreas Ludwig Priwin à Berlin le 6 avril 1929, bien que certaines sources le sachent sous le nom de Prewin. Son père, Jacob, était un avocat, un juge et un pianiste amateur qui avait reconnu très tôt les capacités musicales de son fils et l'avait inscrit au Conservatoire de Berlin jusqu'à ce que celui-ci soit officiellement chassé des étudiants «non aryens» en 1938.

Un jour, la famille a quitté l’Allemagne sous prétexte de passer le week-end à Paris. Ils ne sont jamais revenus, même si cela impliquait d'abandonner tous leurs biens. Une fois à Los Angeles, un parent d'origine américaine, le directeur musical d'Universal Studios, Charles Previn, a aidé Andre à trouver du travail chez son rival MGM.

Le premier mariage de Previn avec la chanteuse Betty Bennett donna naissance à deux filles. Il a ensuite été marié au parolier Dory Langan, avec qui il a eu une fille et a écrit de nombreuses chansons, dont «Tu vas entendre parler de moi», qui a été enregistrée par des chanteurs tels que Sinatra et Barbra Streisand.

La dépression mentale de Dory et La liaison d'André avec Farrow a mis fin au mariage. Dory Previn a ensuite commencé une carrière d'interprète avec «Beware of Young Girls», sa chanson largement perçue comme étant destinée à Farrow.

Farrow a donné naissance à des jumeaux peu de temps après son mariage avec Previn en 1970. Avant de divorcer neuf ans plus tard, ils eurent un autre enfant biologique et adoptèrent trois orphelins, dont Soon-Yi, né en Corée du Sud.

Previn rompit ses liens avec Soon-Yi après sa relation avec le cinéaste Woody Allen – et son mariage éventuel avec ce dernier. «Elle n'existe pas», a déclaré Previn à Vanity Fair en 2013.

Previn avait un fils avec sa quatrième épouse, l'Anglaise Heather Sneddon, et le mariage a pris fin en 1999. Il était marié à la célèbre violoniste d'origine allemande Anne-Sophie. Mutter de 2002 à 2006.

Sa directrice, Linda Petrikova, a déclaré à l'Associated Press que Previn était décédé chez lui à Manhattan, sans toutefois fournir de détails. Les informations sur les survivants n'étaient pas immédiatement disponibles.

Questo articolo è apparso per primo (in inglese) su mercurynews.com