La corruption dans les collèges est un scandale pour notre époque populiste

William “Rick” Singer quitte un palais de justice après avoir été accusé dXCHARXun stratagème national visant à tricher des admissions dans des collèges à Boston, dans le Massachusetts, le 12 mars 2019. (Brian Snyder / Reuters)

La corruption révélée plus tôt cette semaine a quelque chose à faire enrager tout le monde.

L Le scandale des admissions dans les universités devrait être le problème populiste de notre époque.

La plupart des discussions dans notre politique sur la façon dont «le système est truqué ”Est ​​incroyablement abstrait et symbolique.

Mardi, le ministère de la Justice a révélé un effort massif de parents aisés et d'un «consultant en matière d'admissions» louche visant à corrompre et à tromper les enfants dans de nombreuses écoles d'élite.

Les procureurs disent William Singer, le chef de file de l'opération, a vendu deux types de services. Pour des dizaines de milliers de dollars, les parents pourraient payer pour que leurs enfants demandent à un surveillant de corriger leurs réponses incorrectes au fur et à mesure qu'ils prenaient la SAT. Ou, si cela ne suffisait pas, les parents pourraient débourser des centaines de milliers de dollars pour corrompre les entraîneurs des écoles d'élite afin de désigner les candidats comme athlètes de choix, contournant ainsi les exigences minimales en matière de notes et de résultats aux tests.

une famille californienne aurait versé 1,2 million de dollars à Singer, qui aurait à son tour payé 400 000 $ à Rudy Meredith, entraîneur de football féminin à Yale, pour affirmer que la fille de la famille était une recrue convoitée, même si elle ne jouait pas du tout.

Le scandale est une mise en accusation stupéfiante de l’enseignement supérieur et de la politique américaine en matière d’éducation. Pratiquement toutes les circonscriptions de la vie américaine ont de bonnes raisons d'être contrariées. Les défenseurs de l'action positive de divers groupes minoritaires sont à juste titre vifs de cet effort, principalement de Blancs riches qui possèdent déjà tous les avantages imaginables pour jouer contre le système. Les opposants à la discrimination positive qui soutiennent que le mérite seul doit déterminer les admissions ont également toutes les raisons d'être outrés.

Pour les deux groupes, ainsi que pour tous ceux qui se trouvent entre les deux extrêmes, la pression pour inciter les enfants à fréquenter la meilleure université possible – et ensuite comprendre comment payer pour cela – est une source d’inquiétude incroyable.

Mais le scandale ne se limite pas à ces questions. C'est aussi un acte d'accusation brûlant pour la valeur d'une éducation universitaire d'élite en premier lieu (et l'accent mis ridiculement par les écoles sur les sports collégiaux). Aucun de ces parents ne semblait vraiment s'inquiéter de savoir si ses enfants pourraient le pirater une fois dans leurs écoles de rêve – et à juste titre.

Bryan Caplan, professeur d'économie à George Mason, dans son livre L'affaire contre l'éducation démontre de façon convaincante que la plupart des diplômes des collèges d'élite ne valent pas pour l'éducation qu'ils représenteraient, mais pour le “signal” culturel ou social qu'ils véhiculent.

Imaginez que vous soyez déposé sur une île déserte, obligé de Chacun pour soi. Préféreriez-vous avoir les connaissances nécessaires pour suivre un cours de survie ou simplement le bout de papier qui dit que vous avez suivi le cours? De toute évidence, vous préféreriez savoir identifier les plantes et les sources d’eau toxiques que d’avoir un diplôme attestant que vous savez comment faire des choses que vous ne pouvez pas faire. Maintenant, demandez-vous: préféreriez-vous avoir la formation de Yale sans diplôme, ou le diplôme sans formation?

D'un point de vue économique, le document est beaucoup plus précieux que l'éducation, en particulier dans le domaine des sciences humaines (et Caplan parcourt les chiffres pour le démontrer). Le journal ouvre des portes et vous permet de rester en contact avec les employeurs et d'entrer dans les cercles sociaux d'élite où vos connaissances comptent plus que ce que vous savez. L'éducation peut faire de vous une meilleure personne, mais le parchemin est le ticket pour une chance. Ce n'est pas une garantie de succès, mais c'est une protection contre l'échec.

Les parents le savent et les parents sans avantages particuliers – richesse, renommée, relations – le ressentent

En matière de politique publique, notre façon de le dire Tout le monde à qui ils devraient aller au collège, même si cela signifie engager une dette écrasante, est un scandale. L'université ne convient pas à tout le monde et n'est pas nécessaire à de nombreuses carrières ou vocations – et ne devrait pas l'être à beaucoup d'autres.

S'il existe une maxime qui devrait servir de règle d'or aux décideurs, c'est la suivante: Complexité est une subvention. Plus un système est complexe, plus il récompense les personnes disposant des ressources nécessaires – sociales, cognitives, politiques ou financières – pour le gérer. Un système qui récompense les priorités subjectives – au nom de la diversité, de l'athlétisme, de la justice sociale, des dons, des préférences pour les anciens élèves, crée des opportunités pour les bureaucrates, les parents et les étudiants de jouer au système.

créer un système où certains parents ne feront rien pour aider leurs enfants. Tout ce que vous pouvez faire est de créer un système qui rend plus difficile la fraude ou l’exploitation des échappatoires. Cela exige des règles claires et simples applicables à tous.

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