La missione "Touch the Sun" della NASA ha compiuto un altro passo importante: BGR

In 2018, la NASA ha lanciato una missione per fare qualcosa che gli scienziati non hanno mai fatto prima. La missione Parker Solar Probe è veramente la prima del suo genere, avvicinandosi alla nostra stella senza precedenti, e lo ha già fatto ha rotto un certo numero di record .

Ora, l'astronave continua il suo incredibile viaggio completando il suo secondo approccio al Sole, riportandolo alla distanza record raggiunta durante la sua prima corsa. Come la NASA spiega in un nuovo post sul blog, gli scienziati sono desiderosi di rivedere i dati scientifici raccolti dalla sonda in un momento vicino al Sole e finora tutto sembra andare secondo i piani.

"Il veicolo spaziale funziona come previsto ed è stato fantastico poterlo seguire per tutto il perielio", afferma Nickalaus Pinkine del Johns Hopkins Applied Physics Laboratory. "Non vediamo l'ora di raccogliere dati scientifici da questo incontro nelle prossime settimane in modo che i team scientifici possano continuare ad esplorare i misteri della corona e del sole."

L'invio di un'astronave in orbita attorno a un oggetto grande quanto il nostro Sole può sembrare innocuo, considerando che la NASA e le agenzie spaziali giapponesi JAXA hanno recentemente fatto lo stesso con gli asteroidi. Queste piccole rocce spaziali richiedevano un'estrema precisione per raggiungere e orbitare con successo, ma il Sole pone le proprie sfide.

È ovvio che il calore è il problema principale dell'astronave artificiale che si avvicina a una stella. Anche a una distanza apparentemente enorme di oltre 14 milioni di chilometri dal Sole, il sensore solare Parker deve affrontare temperature estreme. Tecnologia NASA Thermal Shield era un argomento caldo durante la costruzione della sonda e finora, ha gestito i vincoli come previsto.

Ma il test più grande della sonda rimane a venire. Mentre il veicolo spaziale continua a fare passaggi ravvicinati al Sole, si muoverà sempre più vicino alla superficie della stella, fino a 4 milioni di chilometri circa. La sonda dovrà affrontare temperature di 2500 gradi Fahrenheit, abbastanza calde da fondere acciaio. Se sopravvive, potrebbe insegnare agli scienziati cose nuove sul funzionamento di stelle come il nostro Sole.

Fonte immagine: Goddard Spaceflight Center

Questo articolo è apparso per primo (in inglese) su BGR