Opinione | Il massacro che portò alla fine dell'impero britannico: il New York Times

Ma quando viene annunciata la nuova legge di Rowlatt, Gandhi esprime immediatamente la sua opposizione e chiede uno sciopero generale su 6 April 1919. Chiede alla popolazione di impegnarsi nel lotta nonviolenta o satyagraha : Guarda il digiuno tutto il giorno e organizza riunioni per chiedere l'abrogazione della legge.

La rabbia nella provincia del Punjab nel nord dell'India si stava già riscaldando prima che Gandhi chiedesse il satyagraha. In tutto lo stato, leader nazionalisti indù, musulmani e sikh si erano agitati contro la legge di Rowlatt; La chiamata di Gandhi provocò un'ondata di fervore popolare contro la legge.

I disordini erano di particolare interesse per gli inglesi, in quanto il Punjab era una risorsa economica e militare vitale. Avevano investito molto nell'irrigazione dei canali per trasformare la provincia in un cesto di cibo per l'impero. L'esercito coloniale massicciamente reclutato nella regione, considerando i Sikh come una "razza marziale". Nella prima guerra mondiale, i soldati del Punjab costituivano i tre quinti dell'esercito indiano britannico, che fu in gran parte schierato durante la guerra. . La presenza di combustibile dei soldati smobilitati nel calore dell'agitazione anticoloniale allarmò gli inglesi.

La tensione sale quando Gandhi annuncia la sua decisione di recarsi in Punjab. Ad aprile 10, il governo coloniale fermò il treno che trasportava Gandhi, lo arrestò e lo rimandò a Bombay. I dimostranti ad Amritsar si sono scontrati con le autorità; le truppe hanno ucciso almeno 10 persone. La folla ha attaccato la proprietà del governo e ha bruciato due banche. Cinque europei furono uccisi, ma l'evento che più sconvolse gli inglesi fu l'assalto a Marcella Sherwood, un missionario europeo ferito e lasciato morto per strada.

Inviato a Amritsar, il generale Dyer prese il controllo della popolazione civile. autorità il 11 aprile. Emise una proclamazione che bandiva i raduni pubblici e avvertiva che tali incontri sarebbero stati dispersi con la forza. La pace è ristabilita, ma la gente non è intimidita.

Ad aprile 13, diverse migliaia di persone si sono riunite a Jallianwala Bagh, in spregio agli ordini del generale Dyer. Franked, è andato sulla scena con le sue truppe in due veicoli blindati. Trovando la strada per il giardino recintato troppo stretta, scesero a terra, camminarono fino a terra e aprirono il fuoco.

Il massacro ha fatto notizia in tutto il mondo. Rabindranath Tagore, il poeta e premio Nobel, ha restituito il suo cavalierato in segno di protesta. Winston Churchill definì la sparatoria "mostruosa". Il governo fu costretto a istituire una commissione di inchiesta. Il generale impenitente ha riconosciuto che il suo scopo principale non era quello di disperdere la folla, ma di produrre un "effetto morale". Il governo coloniale indiano ha le azioni del generale Dyer ingiustificate e lo ha licenziato dal servizio.

Questo articolo è apparso per primo (in inglese) su NEW YORK TIMES