Cancro ai polmoni, un po 'frainteso

Più di quattro persone su dieci francesi credono che le persone che soffrono di cancro ai polmoni sono "responsabili dei loro danni" ... Sei su dieci credono anche che questi pazienti siano spesso resi colpevoli dalla società. I medici, d'altra parte, tendono a considerare che i loro pazienti sono molto più spesso stigmatizzati di così. Questi risultati, presentati oggi alla stampa, provengono da un sondaggio "cross-eyed" * incentrato sugli adulti francesi 6 001 e sui medici 437 interpellati a marzo 2019.

Con più morti 33 000 e più 46 000 nuovi casi in 2018 in Francia (secondo le figure delINCA), il cancro del polmone è la principale causa di morte per cancro negli uomini e il secondo nelle donne. In quest'ultimo, è in costante crescita da 1980, che è ovviamente legato al fumo. Eppure, i medici intervistati (generalisti, pneumologi e oncologi) furono colpiti dalla grande mancanza di conoscenza dei francesi sull'argomento. Ammettono che tendono a sovrastimare il livello di conoscenza della popolazione.

Certo, questa posizione è spaventosa - il francese la classifica come il cancro più spaventoso, dietro quello del cervello, ma prima quello del pancreas - e la malattia è percepita come seria per il 61% di loro. Ma le persone interrogate hanno una conoscenza molto relativa dei suoi sintomi o persino dei suoi fattori di rischio ... Solo uno su due è in grado di citarne un altro rispetto al tabacco (è in particolare sull'amianto, i gas di scarico di motori diesel, radon, idrocarburi policiclici aromatici e determinate radiazioni ionizzanti).

Diagnosi tardiva

I sintomi più comunemente descritti includono problemi respiratori (tosse, difficoltà respiratoria, bronchite cronica) e compromissione inspiegabile della salute generale come perdita di appetito o stanchezza insolita. Poiché queste manifestazioni sono aspecifiche e tardive, la diagnosi viene generalmente effettuata mentre la malattia è già avanzata o molto avanzata, il che ha un impatto diretto sulla prognosi. Il tasso di sopravvivenza negli anni 5 è solo 16%, ma varia considerevolmente in base al grado di avanzamento (stadio) della malattia al momento della sua gestione. Un terzo dei francesi ritiene che sia inferiore al 10% oltre questo periodo di tempo.

Dal lato del trattamento, chirurgia, radioterapia e chemioterapia sono state a lungo le sole armi disponibili. Ma un nuovo tipo di trattamento è apparso, meno di dieci anni fa, per il carcinoma polmonare non a piccole cellule (NSCLC, che rappresenta quasi il 85% dei casi): queste sono le terapie mirate, così chiamate perché bloccherà un meccanismo di crescita specifico delle cellule cancerose, a differenza delle chemioterapie convenzionali che agiscono su tutte le cellule in divisione. Ma solo il 15% dei pazienti può beneficiare perché il tumore deve avere alcune mutazioni genetiche. È facile capire, in queste condizioni, il pessimismo dei francesi, la metà dei quali non è a conoscenza dell'esistenza di centri specializzati nella gestione di questa malattia.

* Lavoro svolto dal laboratorio biofarmaceutico AstraZeneca, in collaborazione con l'Istituto Ipsos.

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