La Cina cerca un secondo vento per le sue "strade della seta" in Africa

Per regolamentare gli investimenti all'estero e limitare i default di pagamento, il Consiglio di Stato cinese ha introdotto nuove regole, decodifica il nostro editorialista.

Pubblicato ieri a 18h30 Tempo di Lettura 3 min.

Inaugurazione 3 di gennaio 2018 del treno Addis Ababa-Gibuti, costruito dalla Cina. HOUSSEIN HERSI / AFP

Cronaca. Dopo le montagne russe degli ultimi dieci anni che hanno visto il commercio bilaterale aumentare del 226% tra Cina e Africa, i progetti infrastrutturali si moltiplicano e il debito africano si gonfia, il Consiglio di Stato cinese ha istituito regole per regolamentare gli investimenti all'estero e limitare il rischio di default.

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Un segno di saggezza dopo anni di fuga che ha visto ad esempio l'assicuratore del credito Sinosure ammortizzare perdite di un miliardo di dollari (888,7 milioni) per le compagnie cinesi sulla linea ferroviaria che collega Gibuti a Etiopia. Non dovrebbe essere una mancanza di respiro, ma la fine di una crescita folle e l'inizio di una nuova strategia che dovrebbe consentire alla Cina di rimanere il partner principale dell'Africa.

Perché, dal momento che il "Marshall Marshall Plan", che aveva sei anni, era iniziato con grande entusiasmo per le infrastrutture, le battute d'arresto hanno finito per cancellare i successi. Eppure, ci sono molti successi: più di settanta paesi partecipano, molti dei quali sono in Africa - che non era originariamente previsto nel programma. Dal Kenya all'Algeria, è tutto in Africa che ora fa parte di questo progetto. Molte infrastrutture sono emerse grazie ai finanziamenti cinesi: ferrovie, porti e aeroporti, autostrade, centrali elettriche
elettrico ...

Diplomazia infrastrutturale

Questa diplomazia infrastrutturale ha inghiottito in Africa una buona metà del 1 000 di miliardi di dollari di questo programma "New Silk Roads". Ma la questione del debito ha finalmente prevalso. La colpa dei paesi occidentali, guidati dagli Stati Uniti, che hanno indicato dove fa male: solo la Cina potrebbe detenere quasi il 20% dei debiti pubblici africani; Il 40% dei prestiti cinesi è stato utilizzato per finanziare la costruzione di infrastrutture per la generazione o la trasmissione di energia elettrica e un terzo per le infrastrutture di trasporto. Questi programmi avrebbero prima servito gli interessi cinesi nella regione: porti di acque profonde per accogliere container cinesi, strade e binari per aprire miniere, dighe idroelettriche per fornire elettricità alle miniere gestite da compagnie cinesi, ecc. Questo bellissimo progetto sarebbe un richiamo, a "Trappola" come dice Washington?

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No, secondo gli stessi paesi africani, che stanno seguendo tutti a Pechino per chiedere sempre più finanziamenti e investimenti. Il presidente del Kenya sta venendo in Cina per rinegoziare questo mese lo scaglionamento del suo debito, ma soprattutto per ottenere nuovi prestiti. La stessa cosa per l'Etiopia, che spera in uno scaglionamento dei suoi rimborsi e nuove linee di credito per finanziare la linea di Addis Abeba-Gibuti inaugurata, c'è un
appena un anno L'Etiopia ha già ricevuto più di 12 miliardi di prestiti dalle banche cinesi da 2000, ma lei vuole di più!

Circa venti altri paesi africani stanno facendo lo stesso, un segno sicuro che c'è un bisogno cruciale di liquidità nel continente. Il finanziamento è tanto più allettante in quanto sfugge alle rigide condizioni imposte dai tradizionali grandi finanziatori di questo mondo. FMI, Banca Mondiale, Bruxelles e Washington non hanno più il monopolio dei crediti.
Certamente altri paesi sono in agguato: Giappone, Russia, Turchia, India o Indonesia stanno investendo nel continente e creando le condizioni per una sana competizione. Ma sono lontani dall'essere in grado di competere con le grandi banche cinesi come la Exim Bank e la Development Bank.

Rassicurare i paesi africani

Il dibattito sul peso del debito, tuttavia, getta una luce su eventuali scostamenti. Se l'Africa è ancora relativamente risparmiata e gode del pieno sostegno di Pechino, altri paesi asiatici come Sri Lanka, Malesia, Maldive o Birmania hanno dovuto rivedere frettolosamente i loro piani. Incapaci di pagare per la loro nuova infrastruttura, rischiano di rinunciare alla concessione al creditore cinese.

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Molti ritengono che il prezzo da pagare sia troppo alto. Tokyo ha richiesto un codice di condotta per gli investimenti cinesi nell'ambito di questo programma. Il Giappone presenterà alla fine di giugno, al prossimo G20 di Osaka, una tabella di marcia secondo lui per evitare questa "trappola del debito". Ma il G20 non è in grado di dettare la loro condotta ai paesi africani e il summit di Pechino organizzato questo mese sarà prima un'opportunità per rassicurare i paesi membri di questo programma, compresi gli africani.

La Cina sta continuando il suo viaggio e progetta di approfittare di questo secondo summit chiamato formalmente "Iniziativa Cintura e Strada" ("A Belt Initiative, A Road") per fare i conti con i paesi occidentali.

Sébastien Le Belzic è installato in Cina da 2007. Gestisce il sito Web China Africa. info, una rivista su Cina-Africa ed economie emergenti.

Sébastien Le Belzic (editorialista Le Monde Africa)

Questo articolo è apparso per primo https://www.lemonde.fr/afrique/article/2019/04/18/la-chine-cherche-un-second-souffle-pour-ses-routes-de-la-soie-en-afrique_5452210_3212.html?xtmc=afrique&xtcr=1