La NASA ha investito in progetti 18 destinati a rivoluzionare le tecnologie spaziali. Ecco la lista

Come parte dell'edizione 2019 del programma NIAC (NASA Innovative Advanced Concepts), l'agenzia spaziale statunitense arriva per finanziare diciotto nuovi progetti. Prendendo questa iniziativa, spera di essere in grado di rivoluzionare le tecnologie legate allo spazio.

Gli studi mirano ad analizzare la fattibilità di nuovi concetti che potrebbero trasformare l'esplorazione umana e robotica di altri mondi.

A seconda del loro potenziale di innovazione e della loro fattibilità tecnica, i progetti sono stati classificati in due fasi. Ciascuno dei dodici programmi di Fase I ha ricevuto un finanziamento del valore di circa 125 000 dollari per un periodo di nove mesi. Gli altri sei, dalla Fase II, sono stati finanziati con 500 000 dollari per due anni di ricerca.

La fase I comprende una vasta gamma di concetti innovativi che richiedono ulteriori analisi. La Fase II riunisce una gamma di concetti all'avanguardia che devono essere affinati e realizzati.

Una gamma di concetti innovativi

Javid Bayandor della State University di New York a Buffalo è uno dei vincitori. Il concetto che ha proposto è un raggio gonfiabile bio-ispirato chiamato BREEZE (Ray di ispirazione bio per ambienti estremi e esplorazione zonale). Il dispositivo mobile dovrebbe aiutare nell'esplorazione e nello studio di ambienti estremi, come l'atmosfera di Venere.

Erik Brandon, JPL (Jet Propulsion Labratory) della NASA, Pasadena, in California, sarà la progettazione di un dispositivo di trasferimento di potenza (chiamato anche trasferimento di energia) senza fili per una missione di lunga durata su Venere. Questo è un mezzo di trasmissione di energia elettrica attraverso vari mezzi, quali vuoto, aria, acqua, tramite energia elettromagnetica.

Ana Diaz Artiles, A & M Texas Experimental Engineering Station, ha proposto il progetto SmartSuit. È una tuta spaziale intelligente che dovrebbe essere utilizzata nelle passeggiate spaziali in ambienti estremi. Per consentire una maggiore mobilità, il dispositivo si ripara automaticamente in caso di strappi e può raccogliere dati.

Tom Idem, di 3DeWitt LLC, Ancramdale, New York, definirà la progettazione di un nuovo telescopio chiamato DUET (doppio uso Esopianeta Telescope). Lo strumento dovrebbe essere un vantaggio rivoluzionario nella ricerca di pianeti extrasolari.

Yu Gu della University of West Virginia, Morgantown, si prenderà cura di un concetto chiamato MP4AE (micro sonde automotrici e alimentato da Planetary atmosferica Elettricità). Stanno fluttuando le microonde usando il sistema di sollevamento elettrostatico per studiare le atmosfere planetarie. Dovrebbero imitare le capacità di gonfiore dei ragni.

Troy Howe di Howe Industries LLC, Arizona, avvierà lo studio di fattibilità di un concetto chiamato SPEAR (Swarm-Probe Enabled ATEG Reactor). È una sonda ultraleggera a propulsione nucleare per l'esplorazione dello spazio profondo.

Lo studio Ripcord Innovative Power System (RIPS) sarà condotto da Noam Izenberg della Johns Hopkins University, Laurel, Maryland. È un sistema di potere che dovrebbe aiutare le sonde a scendere in un'atmosfera di pianeti come Saturno.

Geoffrey Landis del Glenn Research Center della NASA studierà la fattibilità del volo interstellare usando una specie di vela a motore laser.

Joel Serce di TransAstra Corporation in California sarà responsabile per l'avamposto minerario a propellente lunare (LPMO). Questo è un nuovo concetto di avamposto per l'estrazione di pali di ghiaccio lunari. Questo sistema dovrebbe rendere l'esplorazione e l'industrializzazione della luna più facili e meno costose.

John Slough di MSNW LLC a Washington, DC, studierà il progetto di un sistema chiamato CHARON (Crossbutting High Apogee Refueling Orbital Navigator). Questo dovrebbe aiutare a ridurre i detriti nello spazio.

George Sowers, della Colorado School of Mines, Golden, sta cercando un modo per estrarre il ghiaccio dai corpi dei sistemi solari freddi. Il processo dovrebbe, tra le altre cose, ridurre i costi dell'esplorazione spaziale utilizzando risorse preziose, come l'acqua industriale, nelle vicinanze.

Robert Staehle del JPL progetterà satelliti piccoli ed economici per esplorare l'esterno della Via Lattea.

Una gamma di concetti avanzati

Uno dei progetti in Phase II è stato soprannominato THE MOST (The High Extensive Multiple Object Spectrographic Telescope). L'obiettivo di questo programma, guidato da Tom Ditto, di 3DeWitt LLC a New York, è di produrre un nuovo concetto di telescopio ottico flessibile. Il dispositivo può essere installato in rotolo cilindrico e verrà installato alla consegna, dopo la stampa in 3D.

R-MXAS (Rotary-Motion Extended Array Synthesis), un innovativo progetto di architettura aerospaziale, sarà fornito da John Kendra di Leidos, Virginia.

Chris Limbach, stazione di ingegneria sperimentale texana A & M, guiderà un progetto che mira a implementare una tecnologia di nuova generazione. "Propulsione a raggio autoguidato". Ciò dovrebbe consentire missioni interstellari rivoluzionarie.

Nickolas Solomey della Wichita State University, nel Kansas, dirigerà un progetto di rilevatore di neutrini su piccola scala.

Poi c'è Diffractive LightSails, il cui obiettivo è far progredire la tecnologia delle pellicole diffrattive passive ed elettro-ottiche. Il programma è stato assegnato a Grover Swartzlander, Rochester Institute of Technology, New York.

L'ultimo progetto sulla lista è stato chiamato Solar Surfing. L'idea è di studiare i migliori materiali di protezione per consentire le missioni eliofisiche più vicine al sole.

Per la prima volta, per questa edizione, un progetto sarà selezionato in Fase III. L'inventore avrà diritto a una sovvenzione di due milioni di dollari e un periodo di due anni per realizzarlo.

"Il nostro programma NIAC sta alimentando idee visionarie che potrebbero trasformare le future missioni della NASA investendo in tecnologie rivoluzionarie".ha detto Jim Reuter, vice amministratore delegato della direzione della missione tecnologica spaziale della NASA. "Contiamo sugli innovatori americani per aiutarci a superare i confini dell'esplorazione spaziale con le nuove tecnologie. "




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