Lotta contro la malaria: artemisia, una "pianta miracolosa" che fa dibattito - JeuneAfrique.com

Per sconfiggere la malaria, i difensori dell'artemisia, una pianta che curerebbe la malattia, hanno cercato per diversi anni di riconoscerne le proprietà. In occasione della Giornata mondiale contro la malaria, Jeune Afrique torna al dibattito tra gli adepti e gli avversari della fabbrica.

Nella lotta contro la malaria, l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha appena abbattuto una nuova mappa: la RTS, S, il primo vaccino globale contro la malattia. Presto sarà somministrato ai bambini sotto i due anni in Malawi, Ghana e Kenya. Tutti e tre i paesi stanno partecipando a un programma pilota che dovrebbe consentire agli esperti dell'OMS di formulare raccomandazioni sul suo utilizzo.

"Il sogno per noi professionisti della salute pubblica sarebbe quello di avere finalmente un vaccino efficace che prevenga la contaminazione dei bambini", dice Richard Mihigo, responsabile dello sviluppo del vaccino per l'Africa presso l'OMS. I bambini sono infatti i più colpiti dalla malattia, che uccide più persone di 400 000 ogni anno - la stragrande maggioranza in Africa. Entro due anni, l'organizzazione sarà in grado di effettuare una valutazione iniziale dell'RTS, S, e forse includerla nelle sue raccomandazioni globali.

Che cosa dà una speranza a questi medici, che sono allarmati nel vedere che la malattia colpisce 219 milioni di persone all'anno e, soprattutto, che questa cifra ristagna per diversi anni. Gli obiettivi che gli esperti si erano prefissati per ridurre i casi di malaria e le morti almeno del 40% prima di 2020, sembravano molto ottimisti. L'OMS ha già ammesso: non saranno raggiunti l'anno prossimo.

Lubie o pianta miracolosa?

Lontano dagli uffici di Ginevra dell'organizzazione, in una ventina di paesi africani, i centri di addestramento stanno combattendo la loro stessa battaglia contro la malattia. Più di quaranta fondazioni coltivano e somministrano tisane.artemisia afra, una pianta che cresce sugli altopiani africani e che, dicono, guarisce la malaria come meglio della droga raccomandata dall'OMS. dopo sapone contro la malaria et zanzare geneticamente modificate, Il loro tè è una moda o un vero miracolo?

In Ciad, Seid Aldahby Abakar afferma di essere conquistato. Al Ministero della Salute, questo capo della farmacopea e del settore della medicina tradizionale è un portavoce convinto dei benefici della "pianta miracolosa". Spera di essere in grado di finanziare un progetto in collaborazione con uno di questi centri, chiamati anche "case di artemisia", e di formare operatori sanitari.

"Invece di dover creare una nuova molecola ogni anno, perché non usare un prodotto a cui tutti hanno accesso e vendita a un prezzo molto basso? "Chiede il farmaco-grossista. Costi di trattamento completi, a seconda del paese, 1 000 2 500 franchi CFA. Un prezzo molto più alto di quello degli ACT, i farmaci raccomandati dall'OMS, che sono combinazioni terapeutiche basate sull'artemisinina, una molecola estratta da artemisia annua.

Tre milioni di trattamenti

Secondo Lucile Cornet-Vernet, una francese che ha partecipato al lancio di questi centri sanitari, le case di artemisia occupano più di 1 000 persone in tutto il continente e hanno somministrato 3 milioni di trattamenti per tre anni.

"Vogliamo solo puntare i riflettori su una soluzione molto efficace, locale ed economica che possa essere utilizzata da persone che non possono permettersi droghe o che non hanno accesso ad esse" lei assicura, cauto, per non turbare l'OMS.

Per diversi anni, gli appassionati di artemisia hanno faticato a riconoscere i benefici della pianta da parte di esperti internazionali. Sono quelli che fanno raccomandazioni che riguardano tutte le politiche di salute pubblica dei paesi membri. In 2012, tuttavia, l'OMS ha emesso un'opinione sfavorevole sul consumo di artemisia annua, una versione diversa della pianta coltivata in Africa, "in ogni modo". Da allora non ha cambiato idea.

Guerra dei comunicati

"Per il momento, non abbiamo prove scientifiche che possano cambiare la nostra posizione riguardo l'artemisia", afferma Jean-Baptiste Nikiéma, medico e consulente regionale dell'organizzazione per la medicina e la farmacopea tradizionale. "Un comitato di esperti si riunisce ogni anno e formula raccomandazioni basate sulla quantità e sulla qualità della produzione di consulenza scientifica", afferma.

Finora, questo comitato di esperti è stato formale: non c'è nulla per determinare l'efficacia della pianta e la sua mancanza di rischi per le popolazioni. "Ma la loro opinione può cambiare", dice Jean-Baptiste Nikiéma. Il prossimo comitato dovrebbe incontrarsi entro la fine dell'anno.

La casa di artemisia è orgogliosa di aver pubblicato due studi che soddisfano gli "standard WHO" a dicembre 2018 e ad aprile 2019. Queste pubblicazioni potrebbero riuscire a piegare la posizione dell'organizzazione? In ogni caso, non sono passati inosservati nel mondo della medicina e hanno persino riportato il dibattito su un continente che ha sradicato la malaria da molto tempo.

Lo scorso febbraio, l'Accademia nazionale di medicina francese, "preoccupata" per i pericoli dell'artemisia, ha allertato le "raccomandazioni scientificamente incerte e irresponsabili" delle persone "forse ben intenzionate ma incompetenti in malaria". Una dichiarazione a cui i sostenitori di artemisia hanno risposto invitando a "urgentemente" gli studi necessari a dimostrare definitivamente l'efficacia della pianta.

Questo articolo è apparso per primo GIOVANE AFRICA