RDC: Isola di Idjwi, la perla dei Grandi Laghi


Per dieci anni, Luc Henkinbrant ha combattuto contro l'impunità per i crimini di guerra nella parte orientale della Repubblica Democratica del Congo. Il belga sta ora sognando di sviluppare un eco-turismo molto alla moda nell'unica oasi di pace nella regione, l'isola di Idjwi.

Questa ONU in pensione e sua moglie congolese, Espérance Mawanzo, condividono il loro tempo tra Liegi, Bukavu e il loro piccolo paradiso naturale situato sulle limpide acque del lago Kivu, tra le verdi montagne del Congo e le colline del Ruanda.


Partendo da Goma, la barca impiega un'ora e mezza prima di costeggiare le prime isole boscose, le spiagge e le calette dell'arcipelago con una generosa vegetazione (eucalipto, buganvillea, caffè, ananas, aranci) che culmina in 2.300 m altitudine - il lago si trova già vicino a 1.500 m.

Hope e Luke attendono i visitatori sul pontile di Bugarula, capitale dell'Idjwi-Nord, costruito ai piedi di una bellissima piccola foresta.

Dopo il sospetto benvenuto di un agente del servizio di "migrazione" (nella RDC, è richiesto il controllo dei passaporti, anche per i viaggi all'interno del paese), lo stress e la tensione svaniscono rapidamente.

Qui, nessun 4X4 batte la bandiera delle Nazioni Unite o delle grandi ONG come a Goma. Ci sono più di quindici auto in tutta l'isola, per l'uso dei suoi notabili, tra cui il "Mwami", il principale consueto.

Seconda isola lacustre più grande dell'Africa (310 km2, circa 200.000 abitanti), Idjwi è il paradiso dei taxi-bike e delle piste sterrate.

- "L'unica isola di pace" -

Con il suo clima mite (tra 20 e 25 gradi tutto l'anno), Idjwi produce caffè, patate dolci, manioca ... ma gli isolani menzionano spontaneamente la loro specialità preferita: "Siamo l'unica isola di pace nella RDC".

Misurano la loro fortuna: altrove a Kivu, le milizie uccidono, saccheggiano e violentano queste donne trattate di fronte a Bukavu dal ginecologo e attivista per i diritti umani Denis Mukwege, vincitore del premio Nobel per la pace 2018.

Nessuno di questi gruppi armati è mai stato stabilito sull'isola.

"Idjwi è un territorio in cui è possibile camminare per un'intera giornata senza essere preoccupati da gruppi armati o soldati", sintetizza Luc, un ex dipartimento per i diritti umani della Missione delle Nazioni Unite in Congo (Monusco).

Quindici minuti in bici, Luc ed Esperance vivono in una casa sotto gli alberi con vista sul lago.

Ospitano i loro ospiti in bungalow con tetto di paglia, che offrono splendide viste sulle montagne del territorio di Kalehe.

Luc ed Esperance promettono di costruire presto altri "eco-lodge" su una spiaggia sabbiosa, dove l'acqua calda del lago crea increspature.

- Kayak, mountain bike ed escursionismo -

"Il potenziale dell'isola di Idjwi è enorme ma è molto poco sfruttato", entusiasma Luc, che ha lanciato con la moglie l'agenzia "Espérance" a Bukavu per lo sviluppo del turismo rispettoso dell'ambiente. ambiente e abitanti.

"Guarda: siamo qui sul bordo di un bellissimo lago, ai piedi delle montagne, con possibilità di escursioni, passeggiate, mountain bike, kayak, moto taxi", continua.

Idjwi si trova all'incrocio tra i parchi nazionali di Kahuzi-Biega e Virunga, il vulcano Nyaragongo su Goma e il sito turistico di Kibuye in Ruanda.

La zona è ben collegata tramite gli aeroporti di Goma e Kigali, a tre ore di auto.

Piccola perla dei Grandi Laghi, Idjwi ha tutto da accontentare se la Repubblica Democratica del Congo si apre un giorno ai turisti come il vicino Ruanda che, diventando sponsor della squadra di calcio inglese dell'Arsenal, promuove il suo turismo sulle maniche delle maglie dei giocatori, timbrato con il logo "Visit Rwanda".

Per ora, Luc si rivolge alla clientela degli espatriati delle Nazioni Unite e delle ONG con sede a Goma e Bukavu.

In attesa di turisti, l'isola esporta la sua ricchezza principale: il caffè. Una cooperativa acquista "ciliegie" dai piccoli produttori di 2.388, afferma il suo presidente, Gilbert Makelele.

"Vendiamo a Starbucks tramite broker", aggiunge Makelele, che parte per Boston e la "Speciality coffee association of America", che riunisce professionisti che promuovono un "caffè di carattere".

- Elettricità e wifi -

Sul terreno sorvegliato dal "Mwami", dietro casa sua, i locali raccolgono ananas pieni di zucchero e generose forme e arance che tagliano con un machete per assaporare il loro succo.

La minoranza pigmea locale, che sarebbe tra le più antiche in Africa, vende ceramiche per sopravvivere ai margini della società.

Le tensioni tra i Pigmei e il Bahavus - la maggioranza della comunità - sono una delle facce oscure di Idjwi, così come la deforestazione sulle vette dell'isola. Una conseguenza dell'arrivo dei rifugiati Hutu 40.000 in 1994 dopo il genocidio contro i tutsi del Ruanda.

Dietro l'arredamento da cartolina, l'isola deve affrontare le sfide dell'apertura. Idjwi non è nemmeno collegato alla rete della National Electricity Company (Snel). L'elettricità sull'isola proviene principalmente da generatori.

Ma il wifi è arrivato tre anni fa, su richiesta del Mwami, il re abituale: "Durante il giorno, ospedali, hotel e ostelli si collegano. Di sera, il wifi è gratuito per il resto della comunità, spiega l'iniziatore della connessione, Patrick Byamungu.

Presto prenotazioni turistiche online per Idjwi?


Questo articolo è apparso per primo https://actucameroun.com/2019/04/29/rdc-lle-didjwi-la-petite-perle-des-grands-lacs/