La missione ESA Mars termina dopo il secondo test del paracadute - BGR

Inviare un veicolo spaziale su Marte non è facile, ma metterlo sul pianeta rosso senza creare un cratere è altrettanto difficile. L'Agenzia spaziale europea lo sa molto bene e un recente test del paracadute ha sollevato seri dubbi sul fatto che la missione 2020 di ExoMars sarebbe rimasta nei tempi previsti.

Un precedente test alla fine di maggio sembrava promettente, ma alla fine è stato considerato un fallimento a causa del danno subito dai due grandi paracadute che faranno la maggior parte del lavoro. Quest'ultimo test includeva un design aggiornato del sistema di paracadute, ma il problema lo ha nuovamente posto.

ExoMars 2020 Lander è dotato di un complesso sistema di paracadute che si sviluppa in sequenza per rallentare la missione e consentire un atterraggio regolare. raggiunse la superficie marziana. Due grandi paracadute vengono tirati uno dopo l'altro da cadute pilota più piccole, per un totale di quattro paracadute schierati successivamente.

Il test di maggio è stato ampiamente basato, con i quattro canali nell'ordine corretto, ma entrambi i canali principali sono stati danneggiati lungo il percorso. Lo stesso dicasi per la nuova serie di test, ma l'ESA osserva che sembra che il danno si sia verificato prima che lo scivolo pieno fosse completamente gonfiato.

"È deludente che gli adattamenti di progettazione precauzionale introdotti a causa delle anomalie dell'ultimo test non ci abbiano aiutato a superare il secondo test, ma come sempre, rimaniamo concentrati e lavoriamo per capire e correggere il difetto, quindi per lanciarlo l'anno prossimo ", ha dichiarato François Spoto, ESA, in una nota. "Siamo impegnati a utilizzare un sistema in grado di consegnare in sicurezza il nostro payload sulla superficie di Marte al fine di svolgere la sua unica missione scientifica".

Il team ExoMars 2020 riprenderà ora il suo lavoro e proverà a progettare una soluzione. al problema. Il lander e il rover che lo accompagnano sono macchine robuste, ma un atterraggio forzato causerebbe ovviamente un arresto improvviso di tutto ciò che l'ESA aveva pianificato per la missione.

Con la missione programmata per il lancio a fine luglio o all'inizio di agosto 2020, l'ESA avrà bisogno di un po 'di fortuna per garantire che la data sarà un sistema di paracadute perfettamente funzionante e ben collaudato.

Fonte immagine: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Questo articolo è apparso per primo (in inglese) su BGR