L'astronomo studente scopre 17 nuovi pianeti, incluso uno delle dimensioni della Terra - BGR

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Trovare nuovi pianeti nascosti nello spazio non è più difficile come una volta, ma ciò non significa che non sia una sfida. Strumenti ad alta tecnologia come il telescopio spaziale Kepler della NASA hanno fornito ai ricercatori una vasta gamma di dati che possono essere utilizzati per nuove scoperte. Questo è esattamente ciò che ha fatto Michelle Kunimoto, una studentessa dell'Università della British Columbia, che ora ha 17 nuovi pianeti in suo nome.

Kunimoto, dottorato. candidato, è l'autore principale di un nuovo articolo pubblicato in The Astronomical Journal che descrive in dettaglio i 17 nuovi pianeti. Non ne sappiamo molto, ma almeno uno di questi ha le dimensioni della Terra ed è considerato roccioso, proprio come il nostro pianeta.

Molti dei 17 pianeti sono piuttosto grandi e si ritiene che siano principalmente gas. Ci sono molti, molti pianeti gassosi là fuori, ma trovare mondi rocciosi più piccoli si è rivelato più difficile per gli astronomi. Il pianeta ora etichettato KIC-7340288 b è circa il 50% più grande della Terra ed è nella cosiddetta zona di "riccioli d'oro" della sua stella, il che significa che può essere abbastanza caldo sulla sua superficie da sopportare acqua liquida.

"Questo pianeta è a circa mille anni luce di distanza, quindi non ci arriveremo presto!" "Kunimoto detto in una dichiarazione. "Ma è una scoperta davvero eccitante, perché finora sono stati confermati solo 15 piccoli pianeti nella zona abitabile trovata nei dati di Keplero. "

Le scoperte sono state fatte usando una tecnica che è diventata popolare tra i cacciatori di esopianeti in cui la luce di una stella è osservata da vicino per i cambiamenti di luminosità. Quando la luminosità di una stella si attenua temporaneamente, ciò indica che qualcosa sta passando davanti alla stella, dal punto di vista della Terra. Questi passaggi, chiamati transiti, possono rivelare agli astronomi una quantità sorprendente di oggetti in orbita attorno a una stella.

Dettagli come il tempo impiegato dal pianeta per completare un'orbita e la quantità di luce che blocca quando passa la stella forniscono indizi sulla sua dimensione e orbita. Gli astronomi possono fare alcune ipotesi basate su questi dati e dipingere un quadro più chiaro di ciò che è nascosto nel cosmo.

Fonte immagine: Michelle Kunimoto

Mike Wehner ha riferito di tecnologia e videogiochi negli ultimi dieci anni, coprendo le ultime notizie e tendenze nella realtà virtuale, abbigliamento indossabile, smartphone e tecnologie future.

Più di recente, Mike è stato uno scrittore tecnico per il Daily Dot ed è stato descritto in USA Today, Time.com e innumerevoli altri siti Web e stampa. Il suo amore per
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Questo articolo è apparso per primo (in inglese) su BGR

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