L'asteroide di dimensioni domestiche appena scoperto è stato appena zippato dalla Terra

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  • Un asteroide fino a 100 piedi di diametro è passato vicino alla Terra mercoledì mattina presto.
  • La roccia spaziale denominata 2020 GH2 è più vicina alla Terra della distanza tra Terra e Luna, rendendola un richiamo abbastanza vicino.
  • L'oggetto è ora seguito dagli scienziati.
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La NASA e altre agenzie spaziali in tutto il mondo sono costantemente alla ricerca di potenziali minacce che potrebbero apparire nell'oscurità dello spazio. Oggetti come un asteroide possono provocare il caos, soprattutto se sono grandi e ci colpiscono senza preavviso. Fortunatamente, gli scienziati ne stanno già cercando migliaia e ne trovano sempre di nuovi.

Detto questo, a volte una roccia spaziale ci salta addosso, apparendo solo pochi giorni, anche poche ore prima di effettuare un passaggio ravvicinato della Terra. Questo è stato il caso Acquista GH2020, un asteroide stimato in fino a 100 piedi di diametro, che è stato scoperto meno di una settimana fa l'11 aprile, ma ha già fatto un passaggio incredibilmente vicino al nostro pianeta.

La distanza è relativa quando parliamo di oggetti enormi come i pianeti e la vastità dello spazio, ma l'approccio più vicino al 2020 GH2, a circa 220 miglia, è in realtà solo una larghezza di capelli nel grande schema delle cose. In effetti, la roccia si è avvicinata alla Terra alla distanza in cui la Luna orbita attorno al nostro pianeta.

A causa delle sue dimensioni relativamente ridotte, l'oggetto non è stato individuato fino a quando non era già vicino alla sua data con la Terra. Tuttavia, a 100 piedi di diametro, avrebbe potuto comunque causare danni significativi se avesse avuto un impatto diretto sulla Terra. Non sarebbe stato un "mondo del mondo", ma certamente non vorrai essere vicino a dove si è precipitato attraverso la nostra atmosfera.

Nel 2013, un asteroide stimato in circa 66 piedi di diametro ha creato un'enorme palla di fuoco nel cielo sopra la regione di Chelyabinsk in Russia. L'intenso attrito dell'atmosfera e del calore ha fatto esplodere la meteora prima che raggiungesse effettivamente il suolo. Quando esplose, lo fece ad un'altitudine di oltre 18 miglia, ma la potente forza dell'esplosione riuscì ancora a danneggiare migliaia di edifici e ferire gravemente circa 1 persone.

Ora immagina una roccia molto più grande di quella che scende su una grande città o addirittura su una regione di Terra moderatamente popolata. Ovviamente non sarebbe piacevole e con solo pochi giorni tra la sua scoperta iniziale e il sorvolo, se il 2020 GH2 fosse stato in rotta di collisione con la Terra, ci sarebbe stato ben poco che avremmo potuto fare per prepararci.

La buona notizia, ovviamente, è che l'asteroide è passato in sicurezza attraverso il nostro pianeta mercoledì mattina presto quando era a suo agio nei nostri letti. Gli scienziati continueranno a seguire il suo percorso per assicurarsi che sappiamo quando e dove apparirà dopo

Fonte immagine: Hubble Space Telescope / ESA

Mike Wehner ha riferito di tecnologia e videogiochi negli ultimi dieci anni, coprendo le ultime notizie e tendenze nella realtà virtuale, abbigliamento indossabile, smartphone e tecnologie future.

Più di recente, Mike è stato uno scrittore tecnico per il Daily Dot ed è stato descritto in USA Today, Time.com e innumerevoli altri siti Web e stampa. Il suo amore per
la storia è proprio dietro la sua dipendenza dal gioco d'azzardo.

Questo articolo è apparso per primo (in inglese) su BGR

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