Ecco perché gli USA si aspettano una "valanga" di sfratti

0 139

Ecco perché gli USA si aspettano una "valanga" di sfratti

Con la riapertura di parrucchieri, chiese e ristoranti negli Stati Uniti, sono stati riaperti anche i tribunali di sfratto. Una moratoria federale sugli sfratti è ormai scaduta ei politici non sono vicini a concordare un nuovo salvataggio economico. I sostenitori e gli esperti avvertono che sta arrivando una serie di sfratti senza precedenti, che minaccia milioni di americani di senzatetto mentre la pandemia continua a diffondersi.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato il 19 giugno.

Seduta nella sua macchina parcheggiata fuori dalla casetta bianca di Kansas City, Missouri, dove aveva vissuto per due anni, Tamika Cole era sopraffatta. La sera prima aveva lavorato per un lungo turno come macchinista, in una fabbrica dove produceva bottiglie di detersivo per 18 dollari l'ora. È un buon lavoro stabile. Tuttavia, Cole era sul punto di perdere la sua casa. I suoi nervi erano sparati.

"Cosa dovrei fare?" " lei dice. “Sono stanco di piangere. "

Cole ha detto che è tornata a casa all'inizio di maggio per trovare un avviso di sfratto apposto sulla sua porta. Credeva fosse a causa di una disputa che aveva avuto con il suo vicino di sopra, ma che il suo padrone di casa non gliene avesse mai parlato prima di sporgere denuncia contro di lei.

A causa del coronavirus, a Kansas City era in vigore una moratoria sugli sfratti e il proprietario di Cole non poteva costringerla a trasferirsi immediatamente. Ma ha detto che questo non le ha impedito di cercare di metterla il più a disagio possibile, di entrare nel suo appartamento senza che lei lo sapesse, di tagliarle il potere, svitare e rimuovere una porta di sicurezza sbarrata della sua unità.

Ora, a causa della rapida riapertura del Missouri e di stati simili in tutto il paese, la moratoria è riuscita a scadere. Le protezioni per gli inquilini che Cole aveva erano sparite e lei stava affrontando un senzatetto nel mezzo della pandemia.

"Sono stata sveglia tutta la notte", dice. “Sto solo cercando di avere successo. "

Leggenda dei mediaVivere sotto la minaccia di espulsione nella pandemia

A Kansas City, i tribunali locali hanno posto una moratoria sugli sfratti dopo una campagna di attivisti locali per i diritti degli inquilini. Campagne simili hanno avuto successo a livello nazionale e poiché la pandemia era in pieno svolgimento negli Stati Uniti tra la metà di marzo e la fine di marzo, la maggior parte dei paesi ha interrotto le procedure di espulsione in qualche forma o forma. un altro - a livello statale o locale - come mezzo di consolidamento. inquilini neo-disoccupati e per precauzione contro la diffusione del coronavirus.

La legge federale CARES, approvata all'inizio di aprile, ha congelato gli sfratti per gli inquilini che vivono in alloggi sovvenzionati dal governo o in proprietà garantite da prestiti governativi.

I sondaggi hanno stimato che a maggio quasi un terzo degli inquilini non pagava i proprietari in tempo e più della metà aveva perso il lavoro a causa della crisi.

Auto

Ma quando il Paese ricomincia ad aprirsi, le moratorie finiscono e il 40% degli Stati non offre più alcuna protezione agli inquilini. Le protezioni del CARES Act si applicano solo a meno di un terzo dei 108 milioni di inquilini della nazione. Il Missouri è uno dei nove stati negli Stati Uniti che non ha mai emesso alcun tipo di moratoria in tutto lo stato o sospensione dei procedimenti di sfratto, lasciando che città, contee e persino singoli tribunali se ne occupino. determinare come andare avanti. Mentre i reparti temporanei cadono, come una trapunta patchwork che si disfa lentamente, centinaia di sfratti sono già in corso in stati come il Missouri, la Virginia e il Texas.

Potrebbe mandare migliaia di persone in rifugi per senzatetto o raddoppiare con la famiglia, in un momento in cui i casi di coronavirus sono ancora in aumento in molti luoghi.

"Nessun tribunale da nessuna parte dovrebbe deportare qualcuno finché almeno la pandemia non si sarà placata abbastanza", ha detto Eric Dunn, direttore del contenzioso per il National Housing Law Project. “La maggior parte delle persone viene sfrattata in questo momento - è perché il loro reddito è stato interrotto durante la crisi. Dove dovrebbero andare? Non è che abbiano i soldi per trasferirsi altrove. "

Uno dei primi posti nel paese a pubblicare numeri preoccupanti di deportazioni è Milwaukee, Wisconsin, con un aumento del 37% su base annua, secondo i dati recentemente rilasciati dal Princeton University Deportation Lab. ultima. A Columbus, Ohio, le udienze di sfratto si stanno svolgendo in un centro congressi per tenere conto dei casi e soddisfare le linee guida di allontanamento sociale.

Nella Carolina del Nord, il 9 giugno dovrebbe riprendere un arretrato di 000 casi.

L'ufficio amministrativo del tribunale dello Stato del Michigan ha stimato che quando la sua moratoria si concluderà questo mese, saranno archiviati 75 sfratti.

Nella sola New York City, una coalizione di sostenitori ha stimato che 50 sfratti saranno archiviati una volta terminata la moratoria del Governatore Andrew Cuomo.

"Gli sfratti sono sempre stati troppo alti in questo paese, ma questi sono numeri estremi", ha detto Emily Benfer, professore di diritto in visita alla Columbia University ed ex avvocato specializzato in alloggi.

“Gli Stati Uniti possono aspettarsi una valanga di sfratti e avrà un impatto negativo su intere comunità… Ci riprenderemo per le generazioni a venire senza l'intervento federale. "

Una settimana dopo che Kansas City aveva ufficialmente aperto i suoi tribunali, Tamika Cole doveva comparire alle 10:30 per discutere davanti a un giudice che le sarebbe stato permesso di restare. Non aveva un avvocato, ma solo la sua documentazione, la sua versione degli eventi e alcuni consigli che riceveva da un'organizzazione per i diritti degli inquilini senza scopo di lucro.

Cole ha detto che soffriva di problemi respiratori. Le aule dei tribunali per l'espulsione si trovano al settimo piano di un edificio che ha un solo ascensore costantemente in funzione e può ascoltare centinaia di casi al giorno, rendendo poco chiaro in quale misurare la distanza sociale sarebbe effettivamente mantenuta.

Ma per mantenere un tetto sopra la sua testa, Cole non aveva scelta: doveva andarsene.

E una volta che l'avesse fatto, avrebbe quasi sicuramente perso. Uno studio sui risultati dei tribunali di sfratto a Kansas City dal 2006 al 2016 è emerso che oltre il 99% dei casi di sfratto erano contro l'inquilino.

"Cosa dovrei fare?" Cole continuava a ripetere. “C'è un coronavirus. Non posso trasferirmi in nessun rifugio. Dovrò [vivere] nella mia macchina. "

Mesi prima che la pandemia globale si abbattesse sulle coste americane, Darquita Hoffman è rimasta indietro con le bollette e ha perso la macchina. Senza mezzi di trasporto, ha perso il lavoro di pulizia delle case. Senza reddito, ha perso il suo appartamento.

Dopo aver parlato con la direzione di un hotel Howard Johnson a College Park, in Georgia, pensava di aver trovato una soluzione. Se Hoffman avesse pulito le camere dell'hotel, avrebbe potuto ottenere una riduzione sull'affitto settimanale. Sarebbe stata impiegata e ospitata, pagando $ 250 a settimana per una stanza con un letto matrimoniale per i suoi figli e un lettino spinto contro il muro per lei.

"È un tetto e ho un po 'di reddito", ricorda, pensando.

Detergente dell'hotel

Ma dopo cinque mesi di vita in hotel, mentre un'ondata di casi di coronavirus ha invaso il paese, i sentimenti di Hoffman sull'accordo sono cambiati. Ha detto che poiché veniva pagata a camera e non a ore, i suoi stipendi venivano per lo più restituiti all'hotel. Con la cessazione del turismo, c'erano sempre meno stanze da pulire e i controlli si riducevano. Hoffman si è innervosita all'idea di ripulire le stanze degli sconosciuti e di portare il virus a casa alle figlie di sei e 19 anni. Quindi ha messo il suo preavviso di due settimane.

Secondo Hoffman, l'hotel le disse che il suo affitto sarebbe aumentato immediatamente a $ 350 a settimana, anche prima che le sue due settimane fossero scadute, e che doveva loro due settimane di affitto che le aveva detto. aveva detto che non doveva pagare. . Quando ha protestato, ha detto che l'hotel aveva iniziato a trattenere i suoi stipendi. Ha detto che hanno spento l'elettricità nella sua stanza per tre giorni.

Poi hanno iniziato a chiamare la polizia.

Man mano che le deportazioni, sia legali che illegali, si intensificano negli Stati Uniti, rischiano di avere un impatto sproporzionato su una popolazione già devastata dal coronavirus: gli afroamericani.

Prima della pandemia, la ricerca ha dimostrato che dei 2,3 milioni di sfratti che avvengono ogni anno (circa quattro al minuto), hanno avuto un impatto sproporzionato sulle famiglie nere, in particolare sulle donne nere a basso reddito. In 17 stati, le donne di colore hanno il doppio delle probabilità di essere sfrattate rispetto agli affittuari bianchi, secondo le statistiche dell'American Civil Liberties Union.

"Il cliente più comune che abbiamo è una madre single nera", ha affermato Erica Taylor, direttrice del Saturday Lawyer Program presso la Atlanta Volunteer Lawyers Foundation, che fornisce rappresentanza legale gratuita ai clienti indigenti.

Atlanta si trova nella contea di Fulton, in Georgia, che è nera per circa il 45% e dove sono in corso 2000 casi di deportazione. Una precedente ricerca di Eviction Lab ha rilevato che gli sfratti erano più comuni nelle città nel sud-est del paese e in luoghi dove la popolazione era per il 30% afroamericana o più.

La Georgia è stato uno dei primi stati del paese a riaprire bar, ristoranti, palestre e club e a consentire riunioni fino a 50 persone. Quasi contemporaneamente il governatore Brian Kemp ha annunciato la riapertura dello stato, uno studio del Centers for Disease Control and Prevention in Georgia ha mostrato che oltre i quattro quinti dei pazienti ospedalizzati con coronavirus erano neri.

"Questi sono i nostri clienti", ha detto Taylor. “Sono i più vulnerabili. "

Devin Q Rutan, ricercatore presso Eviction Lab, ha affermato che anche in circostanze normali, uno sfratto può fare la differenza tra una famiglia che mantiene la stabilità e il caos.

“Sappiamo che gli sfratti hanno danni davvero duraturi alle finanze e alla salute delle famiglie. Precede la perdita del lavoro ", ha detto. “Espelliamo le persone quando è più pericoloso, per di più, in caso di pandemia. È già devastante per le famiglie sperimentare lo sfratto per cominciare. "

Molti proprietari e gestori di proprietà non prendono nemmeno in considerazione un inquilino con uno sfratto precedente nel loro record.

Ma andare in tribunale non è sempre il modo in cui vanno gli sfratti, soprattutto durante il coronavirus. Diversi avvocati ed esperti che hanno parlato con la BBC hanno anche riferito di aver visto un aumento degli sfratti di "autoaiuto", il nome colloquiale per mezzi illegali che i proprietari a volte possono usare per costringere i loro inquilini ad andarsene.

"Le persone stanno cambiando le serrature, tagliando i servizi pubblici e usando le minacce", ha detto Dunn. “In condizioni pre-pandemiche questa non era la regola, e ora sembra che questi casi siano comuni. "

Non tutti gli sfratti informali vengono eseguiti in modo malizioso: alcuni proprietari stipulano un accordo di stretta di mano con gli inquilini per farli trasferire e lo sfratto non viene visualizzato nel registro degli inquilini, il che può seriamente ostacolare il loro possibilità di affittare altrove. Ma Taylor ha detto che la sua organizzazione vedeva sempre più casi di proprietari terrieri che utilizzavano tattiche aggressive e illegali per intimidire gli inquilini sulla proprietà, o viceversa, offrendo accordi irragionevoli che consentirebbero a un inquilino di rimanere, come fare sesso. con un padrone di casa in cambio di affitto.

"Pensavo di essere arrivata al punto in cui avevo visto quasi tutto, ma in questo ultimo periodo il tipo di comportamento che abbiamo visto dai proprietari è stato assurdo e ridicolo", ha detto. “Dal momento che non possono usare il sistema giudiziario per fare il loro lavoro sporco, tira fuori il peggio dalle persone. "

Fortunatamente per Hoffman, quando la polizia di College Park è intervenuta nella sua stanza, gli agenti hanno ammesso che, in quanto inquilino a lungo termine dell'hotel, Hoffman si era qualificato per la moratoria sugli sfratti. L'hanno messa in contatto con l'organizzazione di Taylor, che la sta aiutando a rimanere per il momento ea lottare per riavere il suo stipendio.

Un uomo che si è identificato come gestore di un hotel ha negato intenzionalmente l'interruzione dell'alimentazione a Hoffman, ma ha rifiutato di commentare ulteriormente.

Ma Hoffman ha detto che non si fidava che l'hotel non gettasse le sue cose per le strade mentre era via. Adesso lascia raramente la stanza.

"Sono stata una donna che prega", ride piano. “Tutti dicono: 'È un bene che tu rimanga forte', ma so che non è altro che la grazia di Dio che mi fa andare avanti. Davvero. Lo faccio per i miei figli. Devo uscire da questa situazione. "

Il giorno della sua udienza - una giornata fredda e piovosa a Kansas City - Tamika Cole si è alzata poche ore dopo la fine del suo turno in fabbrica e si è diretta verso il tribunale.

Quando è arrivata lì, il gruppo militante KC Tenants si preparava a organizzare un "die-in" sui gradini del tribunale, sotto una statua del presidente Andrew Jackson a cavallo. Gli attivisti appesero un enorme striscione sul piedistallo di Jackson, che - come settimo presidente degli Stati Uniti - firmò l'Indian Removal Act del 1830, che costrinse decine di migliaia di nativi americani a lasciare la loro terra e conduce al "Sentiero delle Lacrime".

Lo striscione diceva: "FINIRE GLI SGOMBERI O MUORI PERSONE".

Mentre Cole entrava, gli attivisti si sdraiarono - a due metri di distanza l'uno dall'altro - sul cemento bagnato dalla pioggia.

"La casa era la ricetta [per il coronavirus]", ha detto Tara Raghuveer, direttrice di KC Tenants. “Le persone saranno costrette a correre un rischio straordinario per la salute per andare in tribunale ed essere espulse. "

Pioggia

Gina Chiala, avvocato dell'Heartland Center for Jobs and Freedom, ha ammesso che finora il numero di sfratti in corso a Kansas City è ancora in calo rispetto a un anno medio.

“Non credo che il picco massimo sia stato raggiunto. Penso che succeda ancora ", ha detto.

Anche senza un aumento del numero di casi, Chiala ha detto che non le è piaciuto quello che ha visto all'interno del tribunale - che gli ascensori e la galleria dell'aula erano "estremamente affollati. ". E ha detto di aver avuto di recente un cliente il cui figlio lavorava in una fabbrica con un focolaio ed è risultato positivo al virus. Sebbene fosse in mostra, Chiala rappresentava ancora la donna.

“Non è sicuro per gli inquilini. Non è sicuro per noi. Ma sento che dobbiamo farlo ", ha detto. “Si spera che nessuno si ammali. "

Quando Cole uscì dal tribunale poche ore dopo, fu con notizie contrastanti: le era stata concessa una proroga, un'altra settimana per rafforzare il suo caso. Ma era anche sconcertata dalla gentilezza dell'avvocato del suo proprietario nei confronti del giudice.

"Deve avere molti casi lì", ha detto.

Al fine di affrontare i problemi di sicurezza, alcuni tribunali statunitensi offrono "udienze a distanza" in cui gli inquilini possono comparire per telefono o anche video. Ma i sostenitori sono divisi sulla loro utilità: non è chiaro se gli inquilini che non possono pagare l'affitto disporranno di Internet ad alta velocità o addirittura di un telefono cellulare funzionante.

E i sostenitori di tutti i lati della questione - sia gli inquilini che i proprietari - sono alla disperata ricerca di una sorta di soluzione che possa impedire che i casi finiscano in tribunale in primo luogo.

"Vorremmo un'alternativa allo sfratto di qualcuno, un modo per ottenere un flusso di reddito continuo e tenere quella persona in casa sarà una soluzione vantaggiosa per tutti", ha affermato Jay Martin, direttore esecutivo del programma. Community Housing Improvement, che rappresenta i più piccoli proprietari di case indipendenti di New York City.

Martin ha detto che la sua organizzazione era preoccupata che poiché più persone non sono in grado di permettersi l'affitto, i proprietari di edifici non saranno in grado di pagare le tasse di proprietà, le bollette e i loro mutui, che alla fine porteranno a pignoramenti e acquisizioni bancarie di case plurifamiliari. Lo scenario peggiore potrebbe assomigliare alla crisi di preclusione del 2008, con un impatto enorme sui proprietari di immobili in affitto piuttosto che sui singoli proprietari e potenziali effetti a cascata sugli inquilini.

Rifiuta l'idea avanzata dalla comunità di difesa degli inquilini che "annullare l'affitto" mette gli inquilini in sicurezza, perché l'edificio stesso potrebbe alla fine essere acquistato da un fondo speculativo o da una banca e gli inquilini potrebbero perdere. tutti i loro diritti sull'edificio.

Benfer ha convenuto che ciò che era veramente necessario era un programma di assistenza federale che consentisse agli inquilini di rimanere nelle loro case, ma assicurasse anche che i proprietari e i proprietari guadagnassero anche i soldi di cui hanno bisogno per rimangono solventi. Si riferisce alla legge HEROES, che è stata approvata dalla Camera e include $ 100 miliardi in assistenza per l'affitto di emergenza. Il pacchetto da 3 trilioni di dollari è rimasto bloccato al Senato per settimane, dove i repubblicani hanno il controllo.

“In fin dei conti, l'affitto, il mercato immobiliare è davvero la spina dorsale delle nostre comunità. Quando l'affitto non viene pagato, le tasse sulla proprietà non vengono pagate, i mutui non vengono pagati, i lavoratori della manutenzione non vengono pagati ", ha detto. “Tutto ciò ha effetti a catena in queste comunità. Colpisce il nostro sistema educativo, colpisce le necessità di base della comunità. Una volta che quel collegamento è rotto, vediamo questa reazione a catena.

“Gli affittuari non sono gli unici a soffrire. "

La notte prima della sua ultima udienza in tribunale di Kansas City, Tamika Cole sembrava esausta durante la sua pausa dal lavoro, il rumore delle apparecchiature che ronzavano e sbattevano dietro di lei.

“Non ho una strategia. Non so per cosa sto combattendo. Ho le mie ricevute. Ho le foto e i piccoli video ", dice. “Non mi interessa davvero. Prego solo che questo giudice mi dia un po 'di tempo per trovare un posto dove andare. "

Cole aveva effettivamente messo in fila un altro posto dove trasferirsi, ma non sarebbe stato pronto fino al 15 giugno. Questo gli ha lasciato circa 10 giorni senza un alloggio o dove mettere le sue cose. Anche se ha una famiglia in città, Cole ha detto che non voleva mettere se stessa o la sua famiglia a rischio di contrarre il Covid-19.

"Metà della tua famiglia non vuole nemmeno che tu sia lì perché non sanno chi è malato o no", ha detto.

Il 4 giugno, Cole è tornato di nuovo in tribunale. Quando è tornata sembrava una persona completamente diversa.

"È appena finita," sospirò. “Non sarà nel mio record. "

Cole ha detto che l'avvocato per i diritti di un inquilino - non era sicura di dove - era in aula e ha sentito la sua storia. L'avvocato ha consigliato a Cole di rivolgersi direttamente all'avvocato del suo padrone di casa e spiegare che era disposta a trasferirsi e pagare l'affitto se avesse potuto avere altri dieci giorni per trasferirsi. Secondo Cole, il proprietario ha accettato con riluttanza.

Questo articolo è apparso per primo su: https://www.bbc.com/news/world-us-canada-53088352?intlink_from_url=https://www.bbc.com/news/world&link_location=live-reporting-story

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non verrà pubblicato.